Возрождение читать онлайн


загрузка...

— Трудоголик, — вынесла вердикт Ника, на что подруга только отмахнулась.
Когда студентки пришли на кухню, там уже вовсю трудились повара. Феофан со скоростью света шинковал капусту, а Мик, не переставая широко зевать, помешивал пыхтящую на плите рисовую кашу. Услышав, что в комнату кто-то вошел, отец и сын синхронно вздрогнули, подумав, что явилась госпожа Лили. Но когда они заметили, что пожаловала Ника, оба расплылись в широких улыбках.
— Наконец-то заглянула! — обрадовался Мик и, приблизившись, по-дружески ее обнял.
Феофан меж тем вышел из-за плиты и, прихрамывая на одну ногу, тоже подошел к гостье. Всю последнюю неделю они с ней много общались, и Ника стала относиться к старшему повару практически как к отцу.
— Как Джейн? — участливо поинтересовалась она здоровьем его жены. — Лекарства помогают?
— По крайней мере, облегчают боль. Лекарь, присланный лордом Грэмом, оказался высококлассным специалистом. Сам бы я его услуги не потянул, но лорд оплатил лечение. — В голосе повара звучали благодарность и уважение. — Теперь я многим ему обязан. Даже не многим, а всем.
— Так и знала, что лясы точите! — внезапно раздалось у входа, и на кухню вплыла госпожа Лили. — Ни на минуту нельзя без присмотра оставить!
Приблизившись, шеф-повариха уперла руки в боки и, обращаясь к Нике, проворчала:
— Ишь ты, не успела в себя прийти, а уже притащилась!
— Ну так соскучилась по вашим вкусностям, — привычная к ее показному недовольству, Ника улыбнулась. — Знаете, как невыносимо целую неделю сидеть на куриных бульонах и пресной овсянке?
— Соскучилась она, — передразнила госпожа Лили, надевая фартук. — Ты мне тут зубы не заговаривай! Уговор есть уговор — нет рецепта, нет еды.
Пока Ника препиралась с гномихой и рассказывала ей о чипсах, Мира робко присела на табурет и постаралась не привлекать к себе внимания. В кухоньке было тепло и уютно, приятно пахло специями, разогреваемыми Миком на сухой сковороде. Сегодня повара собирались подать на завтрак пряную рисовую запеканку, которая являлась одним из фирменных блюд госпожи Лили. В этой обстановке Мира почувствовала себя значительно лучше, и, хотя отголоски видений все еще стояли перед глазами, они были не такими яркими, как прежде.
Феофан поставил перед ней жасминовый чай и теплые пирожки с капустой, а Ника в это время заварила себе кофе. Ароматы, витающие на кухне, были такими соблазнительными, что дожидаться, пока приготовится рисовая запеканка, не оставалось никаких сил.
Во время завтрака Ника заметила, что Мира расслабилась и несколько повеселела. Ее неестественная бледность сменилась легким розоватым румянцем, а руки, когда она тянулась за очередным пирожком, больше не дрожали.
— Не хочешь пойти с нами на ярмарку? — предложила Ника, сделав глоток крепкого кофе. — Каин достал билеты на закрытую часть фестиваля.

загрузка…


Мира неуверенно повела плечами:
— Даже не знаю…
— Пойдем, будет весело! — продолжила настаивать Ника. — Развеешься, отвлечешься от своих кошмаров.
В итоге однокурсница сдалась. Закончив завтрак, они вернулись в комнату, неспешно собрались и под недовольное ворчание Джолетты, вызванное тем, что ей снова не дают спокойно закончить реферат, стали дожидаться появления Каина.
Когда время приблизилось к десяти, рыжик объявился, причем не один, а в компании Леона и Криса — воздушника, с которым однокурсницы познакомились еще на первой студенческой вечеринке в начале учебного года.
Компания получилась пестрая и веселая, правда, Мира, не ожидавшая такого количества людей, заметно растерялась. Оценив ситуацию, Ника тут же перезнакомила прорицательницу со всеми.
В тот момент, когда они всей толпой выходили из комнаты, Ника потянула Каина за рукав, заставив ненадолго задержаться.
— Ты не мог бы за ней присмотреть? — попросила она в ответ на его немой вопрос. — Мира — замечательная девушка, но очень робкая и закрытая. Может, попробуешь ее расшевелить? Поговорить, я не знаю… развлечь.
— На свидание пригласить, — подмигнув, засмеялся рыжик. — Мне очень лестно, кудряшка, что ты так высоко ценишь мои способности. Хорошо! Обещаю, твоя Мира скучать не будет!
До города добирались сразу на двух экипажах. Ника оказалась в компании Леона и Криса, передав Миру в надежные руки Джолетты и Каина.
Пока они ехали, Ника не переставала удивляться тому, насколько рыжик с братом похожи. Леон был старшим, и единственное, что отличало его от Каина, — это более крупное телосложение и резковатые черты лица. Глаза у обоих были зелеными, волосы — огненно-рыжими, а кожа — смуглой. В академии Ника несколько раз замечала и других братьев Добл, и все как один были типично «солнечными».
Криса, в этот момент рассказывающего о несправедливости преподавателей на воздушном факультете, отличал своеобразный цвет волос — черный у корней и ярко-фиолетовый на кончиках. Прическа его напоминала всем известный «ежик». Глядя на него, Ника подумала, что в их компании не хватает Эми — эти двое неформалов точно нашли бы общий язык. Но, к сожалению, подруга, и так не вылезающая из мастерской, в последнее время совсем ушла в учебу и желание пообщаться изъявляла крайне редко.
Решив прогуляться пешком, адепты вышли из экипажей, не доехав до центра. Ярмарка, открывавшаяся в этот день, проводилась каждый год и была посвящена шоколаду. Вся Виларовая улица, являющаяся в Фейране главной, пестрела множеством разноцветных палаток. Кругом сновали толпы людей, отовсюду доносились звуки веселой музыки, громкие восклицания и смех.
Шоколад лился рекой, причем в самом прямом смысле. По дороге к центру были расставлены семь огромных шоколадных фонтанов, полакомиться из которых совершенно бесплатно могли все желающие. В разномастных шатрах продавали конфеты, кексы, пирожные и кучу других сладостей. Из кофеен веяло умопомрачительным ароматом какао и все того же горячего шоколада.
Когда они шли по улице, у Ники буквально разбегались глаза. Все остальные уже неоднократно бывали на таком фестивале, а для нее все было в новинку.
Что примечательно, на этой ярмарке то и дело мелькали аристократы, так что Джолетта могла расслабиться и не волноваться, что кто-нибудь ее узнает. Да и вообще, после того как в газетах появилась новость о том, что она учится в академии, Джолетту перестали заботить условности. Отец был доволен ее помолвкой и почти не допекал своими придирками.
К счастью, дождя в это утро не было. Небо окрасилось в предупреждающий темно-синий цвет, но все надеялись, что ливень не хлынет хотя бы до вечера. Первое ноябрьское утро выдалось морозным, что было не совсем обычно для этих краев, в Агавийском королевстве такие холода наступали лишь зимой. Но, разумеется, на эту мелочь в виде мороза никто не обратил внимания.
На центральной площади творилось что-то невероятное. Среди кучи палаток и многолюдной толпы выступали огневики. Они подбрасывали вверх факелы, крутили их вокруг себя, брали огонь в руки, глотали его и танцевали под динамичную музыку бубнов. Рядом находился тир, в котором желающим давали пострелять из лука огненными стрелами. Там же располагался и шатер воздушников, где те проводили конкурс с говорящим названием «самый ловкий». Было необходимо с помощью воздушной магии забросить в кольцо несколько мячей, при этом уворачиваясь от летящих с двух сторон вихрей. Принцип игры напомнил Нике баскетбол, и она бы с радостью в этом поучаствовала, если бы имела дар воздуха. А вот Крис не упустил возможности покрасоваться и даже сумел выиграть приз за второе место — кубок, доверху наполненный шоколадными конфетами.
— Нам туда! — пытаясь перекричать громкую музыку, Каин кивнул на высокие кованые ворота, разделившие площадь на две части.
Протискиваясь сквозь толпу и стараясь не потерять друг друга, компания адептов двигалась по направлению к ним. Приблизившись, студенты обнаружили у ворот пятерых стражей, которые пропустили их внутрь лишь после предъявления соответствующих билетов.
На огражденной территории людей оказалось несколько меньше, чем на всей остальной площади. Здесь также были разбросаны многочисленные разноцветные палатки, проводились конкурсы и стоял гигантский шоколадный фонтан. Уличные кафе призывно манили умопомрачительным запахом какао и сдобной выпечки.
Общим решением все собрались перекусить в одном из них, как вдруг Леон восторженно воскликнул:
— Смотрите, там драконы!
Все синхронно посмотрели в ту сторону, куда он указывал, и заметили невдалеке вывеску, на которой крупными буквами было выведено: «Эксклюзивная однодневная выставка драконов. Спешите посетить!»
Намерение перекусить было тут же забыто, и они поспешили к большому белому шатру, на котором красовалось это название. О драконах Ника слышала всего один раз. Как-то лорд Грэм упомянул, что все они вымерли много лет назад, а те, что живут сейчас, больше напоминают маленьких ящерок.
Когда адепты вошли в шатер, Ника поняла, что он сильно преуменьшил их достоинства. Назвать маленькими ящерками существ, достигающих порядка полуметра в высоту, язык просто не поворачивался. Все драконы были практически одинаковыми, и единственным отличием являлось наличие или отсутствие твердых наростов на хребте и цвет, варьирующий от серо-зеленого до почти черного. На спине виднелись перепончатые крылья, длинный хвост примерно равнялся размеру туловища. На пасти всем драконам были надеты железные намордники.
— Первый раз их вижу, — тихо проговорила Мира, рассматривая один из живых «экспонатов».
Ника присоединилась к ней и показательно хмыкнула:
— Не ты одна. Еще пару месяцев назад я вообще не подозревала об их существовании.
— Скоро о них все забудут, — тяжело вздохнул за их спинами невысокий щуплый старичок, организатор выставки. — Эти драконы — лишь отголоски некогда могучих предков. Их род давно измельчал и стремительно деградирует, приближаясь к гибели. — Он внезапно замолк и, словно опомнившись, уже более бодрым голосом добавил: — Вы меня не слушайте, болтаю всякое. Это хорошо, что драконы мельчают. Один вред от них!
Мира с Никой переглянулись и молча пожали плечами. Ответить на эту странную речь им было нечего. Взглянув на организатора, Ника лишь мельком отметила маленький черный камушек, поблескивающий в левом ухе и выглядывающий из-под длинных седых волос. Она подумала, что до чего все-таки неординарные личности встречаются в Дагории. С виду — типичный дедушка, и вдруг — с пирсингом…
Вдоволь насмотревшись на «ящерок», все стали постепенно подтягиваться к выходу и внезапно столкнулись с входящим в шатер профессором Норданом. В академии он преподавал квинтам эмпатию, и Ника даже была записана к нему на дополнительные занятия. Несмотря на то что маг вел предмет, основанный на чувствах, сам он всегда выглядел хмурым и никогда не проявлял ярких эмоций. Это был высокий, крупный мужчина с большими темными усами и суровым взглядом таких же темных глаз. Пожалуй, единственный преподаватель в академии, которого студенты по-настоящему боялись и о котором практически ничего не знали.
— Добрый день, профессор Нордан, — за всех поприветствовала его Ника, которая единственная в их компании была квинтом. Миру, дрожащую как осиновый лист от одного его присутствия, в расчет можно было не брать.
Удостоив адептов лишь беглым взглядом и коротким кивком, профессор посторонился, освобождая проход.
Когда они оказались на улице, то одновременно с облегчением выдохнули.
— И как ты чуть ли не каждый день с ним общаешься? — выразил общий ужас Каин, обращаясь к Нике. — Монстр, а не препод!
— Как раз таки препод он очень хороший, — вступилась за него та. — А эмпатию я люблю, и поэтому мне абсолютно все равно, кто ее ведет. Лишь бы хорошо знал предмет.
Практически все кафе были забиты до отказа, но, заметив одно, внешний вид которого показался смутно знакомым, Ника настояла, чтобы они перекусили именно там. Войдя внутрь, она поняла, что не ошиблась. Это кафе действительно принадлежало Дрейку — приятелю лорда Грэма, с которым Ника не так давно познакомилась.
Вокруг царила уютная атмосфера, в интерьере преобладали светлые тона, на мягких креслах лежали пледы, а столы были красиво сервированы. Приятным сюрпризом оказалось то обстоятельство, что сам хозяин тоже находился здесь. Он о чем-то негромко разговаривал с администратором и скользил взглядом по разносящим заказы официантам.

загрузка...

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16