Ведьма для князя читать онлайн


загрузка...

выспрашивая о послужном списке, количестве выученных заклинаний и рекомендациях с прошлых мест работы. Разве что в рот не заглядывали.
— Кажется, у нас найдется пустующая гостевая комната. — Петтер задумчиво пожевал губу. — Но откуда мне знать, что вы действительно так хороши, как описывает моя дочь? Не поймите превратно, но шарлатанов в городе хватает.
О чем я и говорила. Все-таки большинство людей ведут себя удивительно предсказуемо, вне зависимости от того, есть у них титул или нет.
— Предъявить вам жетон или желаете взглянуть на рабочую грамоту? — привычно предложила я.
— Не вижу смысла, я все равно не разбираюсь в ваших ведьминских штучках. Даже если в дипломе будет написано, что вы лично упокоили кладбище восставших упырей, мне не оценить трудности работы. — Я не была согласна с замечанием, но честный и деловой подход барона импонировал. — Сделаем по-другому. Представим ситуацию: в дом залез грабитель. Что вы сделаете, чтобы его задержать?
— Использую «сетку» второго или третьего уровня. В зависимости от его оружия добавлю парализующие чары. Одновременно отправлю поисковые импульсы, он ведь вполне мог прихватить сообщников. Если последних не окажется, изменю вектор с поиска на охрану и отправлюсь спать, — скучающе (знал бы барон, какие задания нам подкидывали на экзамене!) перечислила я.
— Спать? А как же грабитель? — Верита на всякий случай оглянулась, словно разбойники прятались за дверью.
— Пусть подумает над своим поведением. Разорвать чары он все равно не сможет, а сдать его стражникам можно и утром, не рискуя нарваться на засаду или заснуть в карете, — передернула я плечами.
— Звучит довольно любопытно, — осторожно, чтобы ненароком не дать мне ложную надежду, отметил лорд, — но как это будет выглядеть на практике? Не кажется ли вам, что оставлять преступника без присмотра неразумно? Вдруг он попытается сбежать или придумает, как отомстить?
Наверное, задай подобный вопрос староста местной деревни, я пустилась бы в подробные объяснения, разжевывая элементарные магические принципы и нахваливая собственную компетентность. Вот только барон не мог не знать очевидных вещей. Так что или он подыскивал способ тактично указать мне на дверь, или желал скрасить досуг, устроив экзамен наглой ведьме. Причем с последним я точно могла помочь.
— А вы бы сумели? — Ухмыльнувшись, я нарисовала в воздухе руну-активатор, после чего резко свела руки вместе.
Повинуясь моим жестам, «паутинка» крепко спеленала барона и подвесила его к потолку. Для Вериты все выглядело так, будто отец просто повис в воздухе, я же видела слабо светящиеся желтые нити, оплетающие мужчину.
— Частичный паралич. Говорить вы можете. Если у вас есть какой-то амулет и вы попытаетесь его применить, я мгновенно почувствую. Тогда сеть начнет весьма болезненно обжигать. Собственно, вариации могут быть разными. Эта — самая простая, — как ни в чем не бывало продолжила я.

загрузка…


Последовал очередной жест, и «паутинка», опустив хозяина обратно в кресло, рассыпалась искрами.
— При необходимости заклинания разграничиваются, так что «свои» в ловушку не попадут. Вы довольны?
Раскаяния в моих глазах не было совершенно. Может быть, не стоило так шутить с бароном, но, во-первых, он сам пожелал убедиться в моих способностях, а во-вторых, я все еще злилась на пренебрежительно отнесшегося ко мне князя и желала взять реванш хотя бы здесь.
— Как ты себя чувствуешь? Это был непередаваемый опыт, верно? — Проявлять тревогу, что ожидалось от хорошей дочери, Верита явно не собиралась, предпочла вновь перевести ситуацию в прагматическое русло. — Я могу загнуть еще один палец? Как раз через месяц у нас прием, так что будем точно уверены — среди приглашенных не затешется вор.
— Сомневаюсь, что гости согласятся весь праздник болтаться под потолком, — нахмурился Петтер.
— В таком случае рада была познакомиться. — Не дожидаясь, пока меня попросят удалиться, двинулась к двери сама.
Особой досады я не испытывала. Просто вернусь к первоначальному плану снять комнату в трактире.
— Ужин ровно в восемь. Не опаздывайте, — настигло меня замечание.
Лорд черканул что-то на отдельном листе бумаге, после чего продолжил:
— Зерина покажет ваши комнаты и ответит на все вопросы. Если его сиятельство считает вас достаточно способной, я также не смею оспаривать это. Ита, проводи нашу гостью.
Благодарить и делать реверансы я не стала, ограничилась кивком. Впрочем, барон и не ждал ничего подобного, сразу же уткнувшись в бумаги.
— Я ведь говорила, что папа не будет против, — выйдя в коридор, ликующе объявила Верита. — Сейчас позову Зерину, пусть…
— Не спешите, — перебила я девушку. — Мне все равно нужно в город, а за это время слуги успеют подготовить комнату и перенести мои вещи.
— Ищете что-то конкретное? Я могу помочь? — с готовностью откликнулась Верита.
— Можете. — Поскольку девушка предлагала помощь не из простой вежливости, я также не стала отказываться. — Ответьте на один вопрос. Зачем все-таки вам маг?
— Разве я не объяснила все отцу? Наверное, вам было не очень приятно слушать собственную характеристику, но папа предпочитает сразу видеть в ситуации все плюсы и минусы… — Самоконтроль Вериты дал сбой, и девушка нервно затеребила пояс.
— Эти причины устроили вашего отца, но ведь у вас были и свои мотивы? Если не желаете, можете не отвечать. Мне всего лишь любопытно, не имею права настаивать, — смягчилась я.
— Здесь нет никакой тайны. — Решившись, Верита подняла на меня взгляд. — Я боюсь, что барон сдержит слово и наймет мага, чтобы приворожить меня. Пусть это и не совсем честно, но ведь я его оскорбила. А если так, хорошо и мне иметь свою собственную ведьму.
— Леди Верита, даю слово, что, пока я здесь живу, вы можете не опасаться магического воздействия. Если барон на такое решится, это станет моей заботой, — твердо пообещала я.
Попрощавшись с Веритой, отправилась за Молнией. Кобыла, успевшая с комфортом устроиться в просторном стойле и как раз предвкушавшая внеплановый обед, недовольно фыркнула, но я была неумолима.
— Отдохнем вечером, а сейчас закончим дела. — Выведя лошадь из конюшни, я взобралась в седло.
Перед тем как тронуть Молнию, оглянулась на дом. В окнах никого не было, но занавеска на втором этаже колыхнулась.
Что ж, за время моего отсутствия слуги вволю насплетничаются о новой гостье, а я как раз успею получше познакомиться с городом.
Мой путь лежал через базарную площадь. Я собиралась как прикупить новых вещей, так и послушать сплетни. Князь ищет мага достаточное время для того, чтобы слухи расползлись по городу. Кто знает, вдруг удача улыбнется в первый же день и я узнаю, с чем придется иметь дело!
Где находится рынок, я приблизительно помнила, а потом и вовсе пристроилась за купеческим обозом. На рынке царил привычный шум, торговля была в самом разгаре. Мальчишки-разносчики наперебой предлагали всем желающим букеты и сладости. Женщины с корзинками нахваливали пирожки «с пылу с жару». Неспешно прогуливающиеся мимо стражники намекали, что ворам здесь поживиться не удастся.
Привязав Молнию к коновязи, я взмахнула рукой, нарисовав несколько символов. Чересседельные сумки на мгновение окутались красным свечением. Полюбовавшись магическим зрением на пульсирующую сеть, довольно улыбнулась. Стражники стражниками, но о сохранности своих вещей я предпочитала заботиться лично. Целее будут.
Безошибочно определив вещевой ряд, направилась к палаткам.
— Эта рубашка сшита прямо на вас. Да все упыри будут очарованы и сами закопаются обратно в могилы, лишь бы вас не утруждать, — узнав, что мне нужно, соловьем заливался пузатый торговец с рыжими усами. — Всего за пять серебряных.
— Госпожа, лучше обратите внимание на мой товар. Шелк окутает вас, словно вторая кожа, а цвет заставит волосы гореть ярче пламени. — Его эльфийский коллега также не оставался в стороне.
— Сколько просите? — Красный цвет я с детства считала исконно ведьминским, так что не удержалась от соблазна пощупать рубашку. — Мне нужны будут еще две, попроще и подешевле.
— У нас найдется товар на любой вкус. Что бы вы ни надели, обязательно ощутите себя королевой. — Сообразив, что клиентка попалась, торговец увлек меня внутрь палатки и разложил на столике разноцветный ворох рубах. — Смотрите, их можно купить за пять, семь и десять серебряных.
— За это? Нет, я, конечно, не отправлюсь на бал и вместо принца с куда большей вероятностью встречусь с неупокоенным привидением в полуразвалившемся склепе, но зачем же травмировать его вкус после смерти? — Я недовольно наморщила нос. Чистокровный эльф не спустил бы подобного оскорбления, но торговлей и прочими подобными делами занимались исключительно полукровки. Вопреки собственным уверениям, они куда больше походили на людей, чем на перворожденных, да еще впитывали все худшие человеческие качества. — Больше пяти серебряных не дам.
— Семь! — мгновенно среагировал полуэльф.
В итоге мы сошлись на шести монетах. Кроме трех сменных рубашек я еще купила пару туник, штаны и короткую кожаную куртку, облегчив кошель сразу наполовину. Обычно я предпочитала тратить деньги поэкономнее, но сейчас надеялась на обещанный аванс.
Побродив по рядам, разжилась коротким кинжалом, но так и не узнала ничего полезного о князе. Его сиятельство вроде бы часто появлялся на публике, успел дать пять балов, но, несмотря на это, никто не мог описать его толково.
Балы поражали богатством и шиком, приглашалось множество гостей, но сам князь танцевал лишь первый обязательный танец. Выступая перед народом, лорд держался непринужденно и властно, благожелательно реагировал на вопросы, даже подарил кольцо выскочившей на помост любопытный девчушке. Но как только часы били полдень, знаменуя окончание выступления, мгновенно забывал о речах и удалялся. В общем, темная лошадка.
С другой стороны, рынок — не единственное место, где собираются сплетники. Поскольку на обед барон Петтер меня не приглашал, я решила не смущать его своим присутствием и перекусить в трактире.
— «Лошадиная голова». Не правда ли, любопытное название? — Я тронула Молнию каблуками, направляя ее к выбранному заведению.
Кобыла всхрапнула, явно считая, что расплывчатое пятно похоже на что угодно, но только не на лошадь. И вообще, в месте, где так отвратительно рисуют, не могут хорошо готовить.
Но, к моему счастью, кухня оказалась достаточно сносной. По крайней мере, изучив принесенные мне котлеты с картошкой, я не нашла, к чему придраться. Да и пахло аппетитно.
Орудуя вилкой, одновременно рассматривала посетителей. Левый угловой столик заняли стражники, в правом обосновались наемники. Обе компании демонстративно друг друга не замечали, но, судя по все добавляющимся кувшинам пива, надолго их терпения не хватит. Либо наемники устроят ссору, и представители закона не преминут совместить приятное с полезным и арестовать нарушителей, либо стражи порядка увлекутся дегустацией алкоголя и, допустив какой-то промах, выставят себя на посмешище.
Я уже доедала десерт, когда шум за левым столиком усилился. Судя по долетавшим до моего слуха сбивчивым выкрикам, пиво оказалось не только вкусным, но и быстро исчезающим. Стражники сами не успели заметить, когда выпили четыре кувшина вместе трех, и теперь пытались собрать деньги.
— И вовсе ничего сложного в этом нет. Я справлюсь даже с закрытыми глазами, — привлек мое внимание громкий возглас.
Наемники все-таки нашли себе развлечение и теперь посмеивались над молоденьким пареньком в добротной, но великоватой одежде.
— Подрасти сначала, малыш, — лысый мужчина играючи подкинул в воздухе кинжал, — острые предметы не детские игрушки.
— Я не малыш! Испытайте меня, и я покажу, на что способен. — Раскрасневшийся, с русыми вьющимися, доходящими до плеч волосами, парень смотрелся настолько забавно, что даже я не удержалась от улыбки. — Я не порежусь сам и не порежу никого из вас.
Опрометчивое заявление вызвало дружный хохот со стороны наемников. Уж не знаю, чего добивался паренек, но произвести впечатление ему точно не удалось.

загрузка...

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17