Ведьма для князя читать онлайн


загрузка...

Глава 1
Прорезавшая небо вспышка и раздавшийся следом грохот заставили кобылу нервно всхрапнуть, а меня выбросить вперед руку с вспыхнувшим в ладони огненным шаром.
— Тише, Молния. Кто только додумался дать тебе такую кличку, если ты так боишься грозы? — Сообразив, что никакой угрозы нет, я развеяла заклинание и успокаивающе похлопала кобылу по холке. — Впрочем, дождь действительно штука малоприятная.
Пришпорив кобылу, вынудила ее перейти с шага на рысь. Пришлось проехать две улицы, пока мне наконец не попалось на глаза подходящее здание. Конечно, в темноте рассмотреть внешний вид трактира практически не представлялось возможным, но он был большим, теплым, а самое главное, сухим. Большего же сейчас и не требовалось.
— Вычистить и накормить, — бросив выскочившему слуге поводья, строго велела я.
Предвкушая сытный ужин, поспешно двинулась к входу и едва не врезалась при этом в сидящую на ступеньках черноволосую девушку. Та даже не попыталась отодвинуться, только сильнее вцепилась в распахнувшийся плащ.
— Денег не подаю, — привычно предупредила я.
— Нет, мне не нужно. — Девушка вынырнула из состояния оцепенения и подняла на меня взгляд. — Я немного устала и присела передохнуть.
— А внутри это делать не удобнее? Конечно, свежий воздух полезен для здоровья, но дождь тебе сил не прибавит. — Распознав в незнакомке коллегу по ремеслу, я заметно смягчилась. — Или это особый вид закаливания?
— К сожалению, вынужденный. В трактире нет мест. Этот уже пятый, и всюду полно посетителей. — Поморщившись, она поднялась на ноги.
— Ерунда. Наверняка ты просто невнимательно смотрела, но при желании… — Окончание моей фразы утонуло в очередном раскате грома. Упавшие на землю тяжелые капли окончательно убедили меня в бесполезности разговора. — В общем, пошли.
Не слушая возражений, я подхватила девчонку под локоть и потащила за собой. Заклинившую дверь пришлось открывать с помощью магии. Направленный воздушный поток заставил ее с грохотом врезаться в стену, но с петель дверь не слетела, силу я рассчитала грамотно. Как и следовало ожидать, на новых посетительниц тут же обратили внимание.
Я еще и подыграла, скинула капюшон и тряхнула гривой ярко-рыжих волос. Количество заинтересованных взглядов удвоилось. Правда, продолжалось это ровно до того момента, когда я дернула завязки плаща, демонстрируя меч и гроздь амулетов под ним.
Девушка не обманула, трактир действительно был набит до отказа. Наверное, если бы предприимчивый хозяин додумался сдавать места на люстре, посетители заняли бы и ее. Носившиеся по залу служанки с трудом успевали выполнять заказы, в помещении не смолкал гул голосов.
Впрочем, витавший в воздухе запах жареного мяса несколько примирил меня со временными неудобствами.
— Какой тебе нравится столик? Думаю, вот тот у окна вполне неплох. — Я окинула посетителей оценивающим взглядом, прикидывая, сильно ли будет возражать трактирщик против досрочного «ухода» веселой компании.

загрузка…


Судя по кожаным курткам и торчащим рукоятям мечей, в трактире пировали наемники. А судя по количеству бутылок на их столе и горящим лихорадочным блеском глазам, пьяная драка была не за горами.
— Определенно тем бравым парням уже давно пора домой. — Сильнее застучавшие за окном капли заставили мрачно усмехнуться.
Наемники не обращали на меня внимания ровно до того момента, пока я не подошла вплотную к облюбованному столику и демонстративно не закашлялась.
— Сколько можно ждать?! Если через минуту на нашем столе не появится вино, мы уйдем в другой трактир! — с трудом сфокусировав на мне взгляд, пригрозил темноволосый.
— Весьма здравая мысль, — одобрила я. — Можете собираться. Хочу скорее приступить к ужину.
— Ты что, нас в-выгоняешь? — На лице наемника отразился бурный мыслительный процесс.
— Догадливый, — похвалила я. — Но если вам так проще, можете считать, что уступили место прекрасной мне.
— Кто ты такая, чтобы нам указывать? Да мы… — Светловолосый попытался встать, но не удержался на ногах и плюхнулся обратно на стул. — Пшла прочь, девка.
А вот отмахиваться от меня, словно от надоедливой мухи, определенно не стоило. На подобное неуважение я обычно обижаюсь.
— Я? Ведьма. — Паскудно усмехнувшись, перекинула в руках мгновенно созданный огненный шарик. Пламя неприятно покалывало руки, свидетельствуя о том, что запас сил на исходе, но сообщать об этом наемникам я не собиралась. — Так что? Сами уйдете или помочь собраться?
Средство ускорения я катала между ладонями, заставляя пламя менять цвет от бледно-желтого до темно-багряного. Наемники машинально следили за шариком и, хотя двое потянулись к оружию, в ход его пускать не спешили.
— Ты делаешь крупную ошибку, ведьма.
Наверное, если бы при этом наемник не уронил кинжал под стол, я бы насторожилась и попыталась-таки присмотреть другой столик. Вот только пьяная компания совершенно не вызывала у меня ни страха, ни уважения.
— Едва ли. — Я передернула плечами. — После того как по заказу градоправителя мне пришлось полдня провести на кладбище, разбираясь с нечистью, единственной моей ошибкой будет отказ от заслуженного отдыха. Тем более что после длительных схваток мне обычно трудно контролировать силу и хотелось бы избежать всяких… досадных случайностей.
Намеренно сделав паузу, я заставила пламя измениться на черное. Внутри шара вспыхнули искры. Новый раскат грома пришелся как раз кстати, он усилил эффект.
Как и ожидала, связываться с раздраженным до предела магом наемники не пожелали. Правильно оценив ситуацию и прикинув, что лучше мокнуть под дождем, чем лечить ожоги, они торопливо засобирались.
Развеяв остатки заклинания, я плюхнулась на освободившееся место и поманила трактирщика золотым.
— Чего угодно госпоже? — Невысокий пухлый мужчина старался держаться с достоинством, но в глубине глаз затаился страх, смешанный с настороженностью.
— Две порции чего-нибудь горячего, что не требуется долго готовить. И любое из эльфийских вин, если у вас такие найдутся. — Я давно привыкла к подобной реакции и удостоила трактирщика лишь коротким взглядом.
Сделав заказ, обернулась к девушке, продолжавшей робко жаться к стене.
— В трактир приходят затем, чтобы поесть и отдохнуть. Если хочешь зрелищ, придется дождаться субботы. Хватит уже всех разглядывать, располагайся, — усмехнувшись, указала магичке на соседний стул, куда она, помедлив, все же села. — Я заказала ужин на двоих. Ты не против?
— Конечно нет. Большое спасибо. — В помещении было довольно тепло, и щеки девушки заалели. — Вот только… разве так можно? Ведь те люди пришли первыми и имели право находиться здесь столько, сколько пожелают.
Говоря, магичка то и дело посматривала на дверь, словно ожидала, что оскорбленные наемники сейчас ворвутся и захотят поквитаться с нами.
Вот только я была более чем уверена, что они уже с не меньшим комфортом расположились в другом трактире и даже успели заказать новый кувшин вина.
— Ну а мы пришли, когда нам захотелось отдохнуть. И вообще, уступить место прекрасным дамам — это честь для настоящего мужчины. — Согревшись, я сняла плащ и бросила его на спинку стула.
— Не слишком они похожи на благородных рыцарей, ищущих подвигов. — Девушка передернула плечами.
— В этой жизни вообще редко кто похож на себя, истинный облик откроется лишь за чертой, — философски протянула я.
— А как же трактирщик? Вдруг он пожалуется? Мы ведь не правы. — Магичка принялась комкать в руках салфетку.
— Хочешь, открою секрет? — Поманив девушку пальцем, я заговорщицки сообщила: — Ведьма всегда права. Желающих поспорить уже не осталось.
Откинувшись на спинку стула, я полюбовалась вытянувшимся лицом магички. Несколько мгновений она пыталась понять, какая же мудрость скрывается в моих словах, но, сообразив, что это обычная шутка, негромко хихикнула.
А потом и служанка с вином подоспела. Разлив напиток по бокалам, я полюбовалась темно-вишневой жидкостью, вдохнула сладковатый запах роз и миндаля.
— Надо же, действительно нашли эльфийское. Ну что, за знакомство?
— Да, давайте. Меня зовут Вэйли, — подхватив свой бокал, затараторила девушка. — Я окончила факультет промысловой магии.
— Ришида, — в свою очередь назвалась я. — Специализируюсь в практической магии. Впрочем, ты и сама видела.
— И как же вам не было страшно. — Вспомнив мою демонстрацию огненной магии, Вэйли качнула головой.
Когда-то ее вопрос мог бы заставить меня задуматься, но теперь я только криво усмехнулась, привычно отмахнувшись от роя жалящих картинок-воспоминаний, промелькнувших перед глазами.
— Если бы наемники заподозрили, что я колеблюсь или, что хуже, истратила почти весь резерв, то никуда бы не ушли и подняли бы меня на смех. Но весь фокус в том, что я действительно выполняла заказ градоправителя и в случае чего всех жалобщиков развернут обратно. Безопасность города стоит горячего ужина, не находишь? — отпив глоток, поинтересовалась я.
— Пожалуй, в таком случае вы действительно заслужили отдых, — заметно расслабившись, кивнула Вэйли.
Я вновь пригубила вино, попытавшись прикрыть ободком бокала ироническую улыбку. Все-таки как просто иногда убедить в чем-то человека, подобрав нужные слова!
Не знаю, были ли у Вэйли еще вопросы, но тут нам принесли ужин, и я сосредоточила внимание на жареной отбивной с картошкой.
— Ой. — Потянувшись вытереть губы, магичка в последний момент спохватилась и обнаружила, что держит в руке не салфетку, а изрядно помятый лист бумаги.
— Дай посмотреть. Хм, а вот теперь понятно, что праздновали те наемники, — пробежав объявление глазами, констатировала я. — Повод действительно стоящий. Если, конечно, этот князь Эшворд сдержит слово и выплатит хотя бы половину обещанного гонорара.
— Эшворд? — Вэйли, как раз пригубившая вина, изменилась в лице и закашлялась. — Не может быть. Вы что-то путаете!
— Да вроде бы не столько я выпила, чтобы у меня двоилось в глазах. — На всякий случай я еще раз перечитала объявление. — А что, собственно, тебя смущает?
— Князь Эшворд умер четыре месяца назад. Мама писала, что проводить его в последний путь отправились едва ли не все жители, а колокола не смолкали несколько часов, — хрипло проговорила магичка.
— Видно, хороший был князь, не в пример многим. — Я передернула плечами. — Впрочем, пусть хоть из мертвых восстанет, лишь бы расплатился. Уж могильную гниль я уничтожу без проблем.
— Вы это серьезно? — Вэйли уставилась на меня круглыми глазами и явно начала жалеть, что пошла со мной в трактир.
— Огненная стихия всегда подчинялась мне лучше прочих, — невозмутимо подтвердила я. — Но, думаю, все куда проще. Титул ведь наследует старший сын, а уж о наследниках князь должен был позаботиться в первую очередь. Мама не писала тебе о церемонии приветствия нового правителя? Встречать нового князя должны с еще большим почетом.
— Нет, никакой церемонии не было. Потому что никакого сына тоже не было. — Сделав паузу, Вэйли качнула головой.
— Как это не было? — Теперь настал мой черед нахмуриться и судорожно порыться в памяти на предмет остатков знаний, сохранившихся после экзамена по истории.
Раньше княжеств было одиннадцать, но потом в одном произошел бунт. Его подавили, а земли, лишившиеся хозяев, король забрал себе. Теперь княжеств осталось десять. Я успела побывать в трех и считала себя достаточно знающим человеком.
— Эвард. Или Эвис. Помню, ребенок родился в равновесную ночь, и многие считали, что у него обязательно проявится магический дар.
— Эвис — это племянник князя и носит титул графа Леванда. Было время, когда его действительно прочили в будущие князья и представляли всем как наследника. Но незадолго до смерти его

загрузка...

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17

MAXCACHE: 0.43MB/0.00071 sec