Ведьма для князя читать онлайн


загрузка...

— Мы случайно столкнулись и сразу разъехались. — Необычное поведение сначала барона, а теперь и Вериты, навело меня на мысль, что история далеко не такая простая, как показалось сначала. — А он должен был что-то сказать? Почему тебя это так взволновало?
— Ерунда. — Девушка уставилась на скрещенные ладони.
— Ве-э-эрита, — протянула я, — ты ведь хотела, чтобы мы были подругами? А между подругами нет секретов. И потом, я не смогу помочь, если не буду знать, чем так опасны твои женихи.
— Они вовсе не мои! — раздосадованно бросила та и все-таки перевела взгляд на меня.
— Тем не менее они проявляют поразительное упорство по отношению к тебе, — бесстрастно напомнила я. — Не обижайся, но я не верю, что дочь барона могла настолько вскружить голову высокопоставленным лордам. Что вызвало их интерес?
— Ну, произошла одна история. Глупая и постыдная, — залившись румянцем, сгорбилась девушка. — Это случилось год назад. За мной ухаживал один барон, имеющий древний титул. Вряд ли у него были серьезные намерения, но что-то заставило его сделать мне предложение. Я не испытывала к нему никаких чувств и отказалась.
— Не вижу здесь ничего зазорного. Конечно, барон с древним титулом выше тебя по положению, но предложение ни к чему не обязывает, — фыркнула я. — А он хоть красивый? Или толстый и старый?
— У него лысина, и он заикается, — заговорщицким шепотом сообщила Верита. — Всего у меня нашлось четырнадцать причин, чтобы не выходить замуж. Я по глупости перечислила их подруге. Та никак не могла понять, как можно было отказаться от предложения стать настоящей баронессой, ведь наш титул купленный. Подруга рассказала об этом своей подруге, а та своей, которая оказалась сестрой барона и передала ему все слово в слово. Не знаю, как, но скоро все узнали эту историю. Мы с бароном на долгих два месяца стали объектом сплетен. Постепенно все забылось, барон нашел себе новую невесту и даже стал отцом, а меня с тех пор сторонятся. Вернее, считают слишком требовательной и капризной. Среди лордов даже идут споры, сумеет ли кто-то добиться моего согласия выйти замуж.
Девушка старалась говорить спокойно, будто бы рассказывала занятную байку, но в глазах застыло затравленное выражение.
— И ты думаешь, что барон с графом также сделали ставку? Но не слишком ли высока цена победы? Победителю ведь придется жениться. — Я наморщила лоб, поражаясь выдумкам аристократов. Простым людям ничего подобного в голову не пришло бы. — Вдруг ты всем назло согласишься и станешь графиней?
— Я не знаю. — Верита всхлипнула. — Я перечитала уйму законов, при желании можно найти лазейки, чтобы избежать брака. Но тогда меня точно сочтут опозоренной, и никто не попросит моей руки.
— А пожаловаться на них князю? — Не найдя слов утешения, я принялась искать практические пути решения проблемы. — В крайнем случае вы с отцом можете уехать в другое княжество.

загрузка…


— А вдруг его сиятельство поверит не мне? К тому же граф и барон родственники, приходятся друг другу кузенами и дружат с самого детства. Может быть, они и спор этот затеяли для развлечения. — Девушка сжала кулачки, явно представляя, как разбивает носы обидчикам. — А папа ничего не знает. У него здесь коллеги, нужные знакомства, не хочу расстраивать его всякими глупостями.
— Это не глупость. — Я качнула головой.
— Я справлюсь. У тебя больше нет вопросов? — тяжело вздохнув, деловито спросила Верита. — Больше я ни с кем не ссорилась и рассказать ничего полезного не могу.
— Да, этого достаточно. — Я по-новому взглянула на девушку, поразившись ее выдержке.
Еще минуту назад она с трудом сдерживала слезы, а сейчас казалась полностью собранной и невозмутимой. Пожалуй, ей действительно удастся поставить всех на место. Силы духа Верите точно не занимать.
— Князь дал тебе новое задание? Ты опять уедешь? — поинтересовалась между тем подруга.
— На этот раз я буду работать в столице. — Настроение, и без того скверное, окончательно рухнуло вниз. — Наверное, вернусь только к ужину.
Отказавшись от предложения завернуть с собой еды, я позвала Кэма. Первым порывом было отправить изнывающего от нетерпения паренька работать в одиночку, но тут взбунтовалась совесть. Все же куроед оказался настоящим, а подвергать оруженосца неоправданному риску было бы глупостью с моей стороны.
— Я никогда раньше не ходил в театр. Отец считал, что это расслабляет мужской дух, слушать музыку — женский удел. Настоящему рыцарю хватит и звона клинков, — тараторил мальчишка по дороге.
— Не слишком обольщайся. На представление мы не попадем, увидим только подвал. И почему этот монстр не мог скрипеть в подвале трактира? Там хоть бесплатно накормили бы обедом. — Я по обыкновению предпочитала всюду искать практическую выгоду. — Твой отец прав, материальная пища полезнее духовной, а рыцарю первым делом нужно заработать на хлеб.
— Так всегда. Самое интересное всегда мимо. — Кэм нахохлился, заставив меня рассмеяться.
Правда, в итоге приключений парню перепало немало. Выслушав мое напутствие, будущий рыцарь сразился с паутиной и тремя жирными пауками, посмевшими незаконно поселиться в театральном подвале, а также с качающимся на ветру чучелом. В результате «схваток» Кэм перемазался в пыли, оцарапал руку и заслужил горячую благодарность хозяев.
Остальные подвиги были еще скучнее. Мое вмешательство потребовалось только один раз, когда расшалившийся домовой принялся бить банки в погребе. Вынесла нечисти строгое предупреждение, поставила очередную галочку в списке, после чего решила возвращаться домой.
Следующие несколько дней пролетели быстро. С Веритой я почти не виделась, уезжала, когда хозяева еще спали, и приезжала, когда они уже спали. Конечно, у меня не было острой необходимости спешить. Князь не оговаривал сроки выполнения заданий, но мне хотелось скорее покончить с рутиной. Достаточно и того, что каждый раз, глядя на исписанный мелким убористым почерком свиток, я хотела завыть волком.
— Тот упырь в фамильном склепе был таким жутким! Ты так бесстрашно вступила с ним в схватку! Бой шел настолько стремительно, я едва успел заметить, в какой момент ты снесла ему голову! — Каким-то образом на протяжении всей недели Кэм умудрялся сохранять оптимизм, которым безуспешно пытался заразить меня.
— Всего лишь жадный родственник, даже после смерти не смирившийся с тем, что его деньги достанутся другим. — Я, напротив, схваткой была недовольна. Упырей считалось безопасным сжигать, но я отвлеклась на толпу родственников, пожелавших наблюдать за процессом, и пропустила его появление. — Если когда-то станешь сражаться с нечистью, помни — оружие после этого следует тщательно вычистить.
Мое замечание осталось без ответа. Кэм все еще дулся из-за того, что я поручала ему бытовые задания и не подпускала ни к чему, связанному с магией. Правда, слушал все внимательно и даже завел книжечку, куда записывал уроки. В противном случае я давно бы указала ему на дверь.
Шанс поиграть в рыцаря Кэму представился в воскресенье. Список дел близился к концу, и я планировала посвятить день отдыху, но неожиданно приехавший стражник сообщил, что его сиятельство велел нам принять участие в патрулировании.
К тому времени как я, подобрав отвисшую челюсть и вспомнив не только нецензурные слова, придумала достойный ответ, стражник уже уехал. Пришлось высказывать возмущение верной Молнии:
— Это просто немыслимо! Я же так вообще разучусь магичить и вынуждена буду выкинуть диплом за ненадобностью! — Потрясая руками, я мерила шагами конюшню. — Ведь при каждой части специально есть два мага — на случай, если один из них заболеет. Так почему нужно отправлять меня?
Молния в ответ лишь всхрапнула и деловито принялась уплетать овес, давая понять, что причуды богатых ее волнуют мало.
— Ришида, теперь ты покажешь мне пару приемов? А то вдруг на нас нападут. — Спрятаться от ученика, чтобы без свидетелей дать волю эмоциям, удалось лишь на пару минут. — Пожалуйста, я буду очень стараться.
— Если на нас нападут, значит, я провалила задание, — пробурчала в ответ. Но, увидев, что под мышкой Кэм держит два меча, все-таки кивнула. — Это на крайний случай. Геройствовать я тебе запрещаю.
Тренироваться мы решили на поляне возле конюшни. Места как раз хватало, и здесь мы не слишком привлекали внимание слуг. Единственной зрительницей оказалась Верита. Вчера барон прислал ей приглашение в театр, приложив записку с просьбой не отказывать в такой малости. Верита сослалась на болезнь и теперь старалась не оставаться в одиночестве.
Дома Кэма обучали владению холодным оружием, так что после короткой разминки мы сразу начали бой.
— Вполне сносно, — проведя несколько пробных атак, я одобрительно кивнула. — Только действуй смелее, ранить меня не получится.
— Но как же… Ты все-таки девушка. Вдруг что-то… Останется шрам… — Разволновавшись, парень сбил дыхание.
— А я сейчас не девушка. — Усмехнувшись, сделала шаг вперед.
Замахнулась, сделав вид, будто собираюсь бить в плечо слева. Вот только клинок пошел слева направо, заставив меня всего лишь повернуть кисть. Кэм, даже не допускавший мысли, что в фехтовании могут быть ложные удары и финты, мгновенно вложился в защиту левого бока. Мне только и оставалось, что воспользоваться его ошибкой и нанести удар по пальцам правой руки. Все заняло не более минуты.
…. — Я ведьма. — Наблюдая, как охнувший парнишка выронил меч, продолжила урок.
— Это нечестно! Такой прием в дуэльном кодексе называют запрещенным, — тряся рукой, обиженно сверкнул глазами Кэм.
— А я предупреждала, что с рыцарем имею мало общего. Урок номер четыре. Упыри и разбойники редко соблюдают дуэльный кодекс. А вероятность встретить их куда больше, чем получить приглашение на рыцарский бой. Сам понимаешь, при таком раскладе меня интересует возможность выжить, и при этом плевать, честным путем достанется победа или нет, — невозмутимо произнесла я.
Подняв с земли меч, зашагала к дому. Времени, оставшегося до начала дежурства, как раз хватало, чтобы принять ванну и переодеться. Сердито пыхтящий Кэм нагнал меня у дверей, где, отводя взгляд, попросил провести еще тренировку. Пришлось пообещать.
Стражи охраняли город круглосуточно, и группы но несколько человек регулярно обходили территорию. Но из-за конфликта, разгоревшегося в соседних княжествах, Ис приказал усилить патрули. Теперь мне предстояло вместе со стражниками бродить по улицам и высматривать подозрительных личностей.
Я не ожидала, что столкнусь с чем-то по-настоящему опасным, но все же оделась в рабочую одежду — черные рубашка и штаны, кожаная куртка с серебряными заклепками. Наряд выглядел неброско, но если бы воры вздумали обокрасть меня, то нацелились бы не на полупустой кошелек, а на три висящих на шее амулета. Блеклые исцарапанные камни выглядели дешевкой, но стоили дороже Молнии, хотя на покупку кобылы деньги я собирала два месяца.
А вот Кэм, наоборот, принарядился, напялил купленную мной ярко-красную рубашку и модную кожаную жилетку. Я хмыкнула, но не стала заставлять его переодеваться. Быстрее поймет, когда попытается отстирать упыриную кровь и грязь.
К посту мы приехали без приключений. Встречать нас вышел усатый стражник в начищенной до блеска кольчуге.
— Госпожа Ришида, мы вас ждали. Нужно, чтобы вы одобрили план по поимке Дикого, — подхватив меня под локоть, низким голосом сообщил он.
— Что? Какого демона я должна что-то одобрять? — Каюсь, второй раз за день моя выдержка дала сбой. — Речь шла об обычном патрулировании!
— Потому что все именно так и должны думать. Дикий уже пять раз умудрялся избежать правосудия, и на этот раз мы обязаны его поймать, — твердо проговорил мужчина.
Разговаривая, мы проследовали в караульную, где собралось девять стражников.
— Госпожа Ришида, это мои ребята. Надеюсь, совместными усилиями мы справимся с поставленной задачей. Ах да, забыл представиться. Меня зовут Эрх, вы с учеником можете присесть, а я повторю наш план.
Стражник указал на места за столом.
— Сегодня граф Римэнн возвращается из соседнего княжества, где он приобрел коллекционные украшения и картины на общую сумму пять тысяч золотых. Граф не делал тайны из своей поездки, к тому же в письме изложил все подробности сестре, которая охотно пересказала их окружающим. Дикий непременно попытается похитить имущество и тем самым еще раз доказать, что стража не способна защитить горожан и мы зря едим свой хлеб. — Речь Эрха звучала уверенно и четко. Стражник выглядел настоящим профессионалом и явно не зря получил свою

загрузка...

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17