Ведьма для князя читать онлайн


загрузка...

— Ничего, еще наиграешься в героя, это не последняя нечисть, с которой придется столкнуться, — заметив гримасу паренька, рассмеялась я.
— Я вовсе ни о чем таком не думал, — залился краской ученик.
Поместье барона Кэму понравилось. Хоть он и заявил, что у его родителей дом в два раза больше, то и дело завистливо косился на конюшню, из которой доносилось ржание коней.
Я была уверена, что барон с дочерью еще спят и встретят нас только слуги, но не успели мы раздеться, как в комнату ворвалась Верита.
— Ришида, наконец-то ты вернулась! Ты справилась? Все вышло… — Заметив Кэма, она осеклась.
Не догадавшись отвернуться, ученик уставился на растрепанную, одетую лишь в ночную рубашку и халат девушку. К счастью, Верита оказалась слишком практичной, чтобы заливаться краской и падать в обморок на холодный пол.
— Доброе утро. Прощу прощения, если мое поведение показалось неподобающим. Рада приветствовать вас в моем доме, — плотнее запахнув халат, вежливо улыбнулась она.
— Это Кэм, мой ученик, — толкнув застывшего мальчишку в бок, перехватила я инициативу. — Можно он останется вместе со мной? Барон не будет против?
— Даже спрашивать не стану. Отец ведь позволил тебе остаться, а ты вольна приводить с собой слуг, — легкомысленно отмахнулась Верита. — Вы, наверное, жутко голодные?
— Кэм останется, а я заранее прощу прощения за то, что вынуждена пропустить завтрак. Мне нужно доложить о выполненном задании его сиятельству. — В животе заурчало, но я решительно качнула головой.
— Если ждать, пока накроют, конечно, можно пропустить все что угодно. Именно поэтому мы поедим на кухне. — Рассмеявшись, девушка махнула рукой, приглашая следовать за собой.
Возражать дочери барона, рискуя вызвать ее недовольство, я не рискнула. Впрочем, зря беспокоилась. Заглядывая в шкафы и сооружая бутерброды, Верита одновременно рассказывала о распорядке дня лорда Эшворда. Выходило, что самыми первыми он принимал советников и подчиненных, выслушивал отчеты и отдавал приказания. Лишь обозначив для себя ситуацию в целом, князь приступал к текущим делам. И если первый раз мне удалось проскочить без очереди, повторять маневр и тем самым наживать себе врагов среди лордов не стоило даже пытаться.
— Угощайтесь. Может быть, не слишком красиво, но на вкусовые качества это точно не повлияет. Я проверяла, — подвигая к нам блюдо, серьезно заявила Верита.
Девушка скромничала, и стряпня выглядела весьма аппетитно. Поблагодарив, я принялась за еду. Кэм, хоть и имел громкое имя, заметно смущался, так что, когда на кухню заглянула домоправительница и попыталась нас отчитать, воспользовался случаем и с парой бутербродов сбежал в комнату для слуг.
— Ришида, вот возвращаю амулет. А ты можешь сказать, колдовал кто-то против меня или нет? — Девушка положила на стол подвеску и повертела в руках салфетку.

загрузка…


— Конечно, леди Верита. — Сообразив, что ради этого меня и пригласили на завтрак, я взяла камень и прислушалась к своим ощущениям.
Холодный камень медленно нагревался в моих руках, но вместе с тем начал покалывать пальцы, что свидетельствовало о впитанной энергии. Разобраться, какие именно чары были поглощены, мне не удалось, но в одном я не сомневалась — девушка беспокоилась не зря, магическое воздействие привело бы к отрицательному результату.
— Называй меня по имени, я не люблю титулы, — порывисто попросила она.
— Хорошо. — Я продолжала смотреть на рубин, раздумывая, стоит ли говорить правду.
С одной стороны, именно этого от меня и ждали, с другой — тревожить Вериту отчего-то не хотелось.
— Ты встречалась с бароном или графом в мое отсутствие? — Сами лорды не обладали магическими способностями, но я предпочла перестраховаться.
— Да. Они приезжали в разное время, но сказали почти одно и то же. Мол, их предложение меня огорошило, но зла за шутку со шкатулками не держат, так как я еще слишком юная, несдержанная и не могу в полной мере оценить выпавшую мне честь, — передразнила Верита мужчин. — А почему ты спрашиваешь? Барон сдержал слово и пытался заколдовать меня?
— Вряд ли. Я чувствую воздействие, но очень незначительное. Если рядом кто-то колдовал или ты находилась в месте скопления энергии, рубин мог впитать остатки. — Врать, глядя в глаза, мне давно уже удавалось без всяких усилий.
— Хвала богам! — порывисто выдохнув, Верита обняла меня. Правда, сразу сообразила, что подобное поведение не соответствует леди, смутилась и чинно села на стул, сложив руки на коленях. — Большое спасибо, теперь я чувствую себя куда спокойнее.
— Верита, расскажи мне немного о князе! Всегда полезно узнать о своем работодателе, — желая сменить тему, попросила я. — Где он провел детство? Почему наследником считали графа Леванда? Ты ведь наверняка писала об этом в своей книге.
— Наверное, надо начать с того, что его рождения очень ждали. Старому князю требовался наследник, а боги никак не желали послать детей. По давнему обычаю в таком случае княжеский венец наследовал один из пяти графов. Они ведь вместе с главным советником составляют малый совет и как никто другой разбираются в делах княжества. Выбор пал на графа Леванда. Он был мудрым, справедливым и честным человеком, а еще у него как раз недавно родился сын. В общем, все казалось решенным, и тут неожиданно стало известно, что княгиня ожидает ребенка. С первых дней будущего лорда Эшворда окружали лучшие воспитатели, учителя, любое его желание исполнялось. Когда мальчику исполнилось десять, родители решили отметить праздник в лесу, на природе. Я не знаю, что произошло, но жена князя погибла. А ребенок… Кажется, он тоже пострадал, и его отправили лечиться в другую страну. С того времени о мальчике ничего не слышали до тех пор, пока он не вернулся. Произошло это несколько месяцев назад.
Услышанное заставило задуматься. Смерть княгини меня не слишком удивила. «Несчастные случаи» частенько случались среди аристократов, и разбираться, стоит за происшествием судьба или конкретное лицо, надлежало страже. Зато юный лорд Эшворд просто не мог остаться без внимания, слишком уж большой властью он обладал с самого рождения. Объяснений подобному положению вещей могло существовать два. Или князь запретил всяческие упоминания о сыне, или случившееся с мальчиком казалось настолько ужасным, что люди сами остерегались говорить об этом.
Я только открыла рот, собираясь задать Верите соответствующий вопрос, как услышала голос лорда Петтера. Понимая, что быстро отделаться от барона не получится, закинула в рот остатки бутерброда и поднялась.
— Большое спасибо за завтрак. — Экономя время, решила покинуть поместье через черный ход.
Подъезжая к замку, столкнулась с бароном Мейрном. Лорд выглядел озабоченным и беспрестанно понукал кобылу. В ответ на приветствие мужчина окинул меня гневным взглядом и поспешил проехать мимо.
Я недоуменно уставилась ему вслед, гадая, чем могло быть вызвано такое странное поведение. Конечно, наше знакомство нельзя назвать приятным, а барон и вовсе имел все основания счесть его унизительным. Вот только, хоть я и посадила их с графом в лужу, разболтать об этом инциденте было некому. Да и слишком уж я незначительная персона, чтобы избирать меня объектом ненависти.
Впрочем, у богатых свои причуды. Выкинув барона из головы, сосредоточилась на предстоящей встрече. На скорый прием не надеялась, с князя вполне станется вспомнить обо мне лишь после того, как он закончит со всеми прочими делами. Особых иллюзий на свой счет я не питала, прекрасно понимая, что еще не сделала ничего, что могло бы заставить лорда изменить мнение обо мне.
Но, как оказалось, меня ждали. Стоило переступить порог, и навстречу выскочил парень в светло-зеленой ливрее, входящий в личную свиту князя.
— Я провожу вас к лорду Эшворду. — На спящего в сфере змея слуга покосился с любопытством, но вопросы задавать не стал.
Князь по обыкновению работал в кабинете. Одетый во все черное мужчина напоминал мраморную статую. Эмоций при виде меня он, по крайней мере, проявил не больше камня.
— Доброе утро. — Я покосилась на лежавшие перед лордом исчерканные бумаги, явно ставшие причиной его плохого настроения. — Ваше сиятельство, хочу сообщить, что больше можно не опасаться наступления голода в княжестве. Куроед, посмевший поставить под угрозу благополучие населения, пойман. Что прикажете делать с анвистом?
— Полагаюсь на вас. Специалисту вашего уровня разобраться с нечистью не составит труда? — Никак не отреагировав на мою нахальную речь, передразнивающую его собственную, произнесенную вчера, князь вопросительно глянул на меня.
— Разумеется, нет. — Я замешкалась, гадая, действительно лорд не знает подобных вещей или опять ставит под сомнение мою компетенцию.
— Отлично. Зайдите к казначею, он выдаст деньги. А вот ваше следующее задание. — Открыв ящик стола, Эшворд вытащил свиток, который слуга передал мне. — Доложите, когда справитесь.
Судя по всему, на этом моя аудиенция закончилась. Потеряв ко мне всякий интерес, князь принялся что-то писать в новом свитке. Слуга замер рядом в ожидании новых приказов. Я медленно выдохнула. Что сказать, не такого приема я ожидала.
— Ваше сиятельство, можно задать один вопрос? — Лорд взглянул на меня с недоумением, не понимая, почему я еще не покинула кабинет. — Как ваше имя?
— Вас так сильно это интересует? — Перо дрогнуло в руках князя, украсив лист витиевато расползшейся кляксой.
— Конечно. Вы ведь мое знаете. К тому же, — не удержавшись, я нахально улыбнулась, — надо ведь знать, кому ставить свечки в храме, благодаря богов за столь щедрого и внимательного работодателя.
— Меня зовуг Ис. — Взгляд карих глаз похолодел.
— Ис? И все? — Ожидая более длинного имени, я подумала, что ослышалась.
— Все верно. Если ваше любопытство удовлетворено, попрошу покинуть мой кабинет. Через десять минут у меня заседание малого совета, и я надеялся потратить время с большей пользой…
Князь не стал продолжать, но окончание фразы и без того повисло в воздухе:
«Чем отвечать на вопросы надоедливой ведьмы».
Что ж, я в самом деле перешла границу и вполне заслуженно получила щелчок по носу. На этот раз лорд кивнул слуге, и паренек шустро выпроводил меня из замка, бормоча под нос, какой у князя плотный график и как ценна даже минута общения с ним.
«Напыщенный, высокомерный и гордый тип!» — Взобравшись на кобылу, хлестнула ее поводьями.
Конкретной цели у меня не было. Я искала место, где смогла бы без свидетелей уничтожить анвиста. К тому времени, как обнаружился подходящий переулок, я несколько успокоилась, а запульнув в сферу огненное заклинание и развеяв остатки чар, даже смогла улыбнуться.
Если рассуждать здраво, объективных причин обижаться на Иса у меня не было. Я не в первый раз сталкивалась с недоверием, а за годы обучения необходимость доказывать собственную квалификацию превратилась в привычку. Глупо было ожидать от князя другого поведения. Он хотя бы дал мне шанс попробовать.
Правда, стоило прочитать свиток, как я немедленно пожалела, что избавилась от анвиста. Сейчас я с огромным удовольствием выпустила бы его прямо в замке. И пусть князь сам попытался бы изловить ядовитого и больно кусающегося змея. Может, хоть тогда Ис перестал бы считать меня шарлатанкой, занимающейся базарными фокусами?!
Мысленно пожелав лорду, чтобы он провалился к демонам, я глубоко вздохнула и вновь взяла свиток. Причины для злости у меня были. Настолько простых и глупых заданий у нас не давали даже первокурсникам. Чего только стоило требование разобраться, что за скрипы раздаются в подвале театра и какой призрак является столетней старушке?!
Правда, выскочивший встречать меня Кэм пришел в восторг и заявил, что для начала подвиги вполне неплохие, а там, глядишь, нам и победить дракона разрешат. Снисходительно потрепав его по волосам, я отправилась на кухню пить чай.
— Что-то случилось? — Успевшая нарядиться в ярко-желтое платье и заплести косу Верита составила мне компанию. — Ты какая-то грустная.
— Да так, уже все в порядке. — Зная, что леди жаловаться на лорда бессмысленно, я натянуто улыбнулась. — Кстати, я видела барона Мейрна. Он так на меня смотрел… Наверное, отобью у тебя поклонника.
Своим замечанием я планировала развеселить Вериту, но девушка резко побледнела и едва не выронила чашку.
— Как он себя вел? Говорил что-то обо мне?!

загрузка...

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17