Ведьма для князя читать онлайн


загрузка...

туловище гибкое, блестящее. Глаза желтые, страшные. Умеет увеличиваться вдвое и шипит так, что внутри все скручивается. Размером с кошку.
— Отлично. Большое спасибо. — Я потушила свечи, и в тот же миг тень плюхнулась на пол, сливаясь с темнотой.
— Он ушел? — Кэм огляделся, явно не решаясь пошевелиться.
— На печке прячется, уйти домовик физически не способен. — Я ответила машинально, продолжая раздумывать над услышанным. — Надо же, кур действительно таскала нечисть. Тебе определенно повезло. Проведем сегодня первый практикум. Наша цель — анвист. Или, как их еще называют, оперенный змей.
Глава 4
Работать с анвистами мне раньше не приходилось, но, несмотря на это, волнения я не испытывала. В учебнике они шли в следующем разделе после домашней нечисти и представляли всего лишь второй класс опасности. Выглядели анвисты как обычные змеи, разве что на туловище и голове имелись черно-серебристые перья, из-за чего они и получили свое название.
Яд тварей вызывал временный паралич, но, в общем, прямой угрозы для людей анвисты не представляли. Они предпочитали охотиться на мелкую дичь и жили возле озер. Скопищ людей, шума и яркого света твари обычно избегали, так что вероятность встретить оперенного змея в деревне была довольно низкой.
— Скажите, у вас, случайно, не пересыхали недавно озеро или речка? — Оставив Кэма убирать, я вышла во двор. — Примерно месяца два назад?
— Болото осушили на новолуние. А вы откуда знаете? — Ванший удивленно уставился на меня.
— Да так, специфика профессии. — Я ограничилась многозначительной улыбкой, кивнув своим мыслям.
Что ж, вот и разгадка миграции анвиста. Лишенный привычной среды обитания, змей вынужден был искать пропитание в деревне. Напасть на взрослого или ребенка он не решился бы, так что куры для него — идеальный вариант.
— Талия, я хочу купить у вас курицу. Желательно самую крикливую и прямо сейчас.
— Желаете бульончика отведать? Ванший, сходи за топором, а я пока кипяток поставлю, — начала руководить старушка.
— Нет, мне нужна живая курица. Скажите, какую можно взять, а Кэм ее поймает. — Я кивнула на показавшегося на пороге паренька.
Кэм уставился на меня потрясенным взглядом, но, к моему облегчению, задавать вопросов не стал и послушно направился в курятник.
Через десять минут серая курица была поймана и завернута в мешковину, а крестьяне изо всех сил пытались угадать, что мне потребуется дальше.
— Большое спасибо, вы мне очень помогли. — Объяснять смысл своих действий я не собиралась и, попрощавшись, последовала к воротам.
— Ришида, мы будем ловить анвиста на живца? — едва не подпрыгивая от нетерпения, уточнил Кэм.
— Угадал. — Я кивнула. — Запоминай. Анвисты селятся преимущественно у воды и сильно привязываются к месту своего обитания. Болото осушили месяц назад, но змей по-прежнему живет там. Пройдет еще несколько недель, прежде чем он отправится искать новый дом. Питаются анвисты один раз в несколько дней. Этой ночью оперенный не охотился, но он наверняка голоден.

загрузка…


— А что, если мы покажемся ему аппетитнее курицы? — Ученик на всякий случай проверил, как выходит из ножен меч.
— Подавится. — Когда впереди показалось болото, я остановилась и стала копаться в сумке. — Разве что попробует напугать. Благодаря перьям змей может летать, к тому же он умеет раздувать капюшон, увеличиваться в размерах и шипеть. Крестьян это обычно пугает.
Отыскав нужный темно-синий пузырек, я зубами вытащила пробку и влила пару капель в глотку курицы. Та недовольно закудахтала и забилась в моих руках. Я не стала ограничивать свободу несушки и отпустила ее. Правда, магией придала ускорение в нужную сторону.
Талия выполнила мою просьбу в точности. За какую-то пару минут голосящая курица перебудила всех лягушек, а затем свалилась в траву.
— Что с ней? — шепотом спросил Кэм.
— Спит. — Я говорила обычным голосом. — Сонное зелье редко дает сбои. Анвист услышал шум и скоро отправится пробовать ужин. Вот смотри.
Я показала на появившийся в воздухе темный серебристый силуэт. Если бы не лунный свет, высветивший чешуйки, заметить змея было бы куда сложнее. Как и предполагала, голодный анвист не стал перебирать и с жадностью набросился на курицу.
— Мелкую дичь его яд парализует. Он действует несколько часов, за это время змей успевает закончить трапезу, — шепотом продолжила я инструктаж.
Блеск в глазах Кэма погас. Наблюдать за пищеварительным процессом змея ему явно не хотелось. Проследив, в какую сторону анвист потянул курицу, я на всякий случай выждала пять минут, а потом последовала за ним.
— Ну вот и все. — Подняв змея за хвост, брезгливо стряхнула с него прилипшие перья.
— Как все? — На Кэма было жалко смотреть.
— Слишком быстро? — развеселилась я. — Нет, конечно, можно было расставить магические ловушки, молниями выгнать анвиста из болота и устроить настоящую погоню, но зачем?
Взмахнув свободной рукой, заключила анвиста в искрящуюся сферу и уже серьезно посмотрела на ученика.
— Урок номер три. Лучший бой тот, который можно выиграть, не начиная. Я предпочитаю работать на результат и прекрасно обхожусь без спецэффектов. Хотя, если князь прикажет торжественно уничтожить змея, я это сделаю.
— А почему ты не хочешь избавиться от анвиста сейчас? — Кэм явно задумался над моими словами.
— Не уверена, что его сиятельство в качестве трофея устроит обгоревший хвост. — Представив такую картину, я усмехнулась. — Попрощаемся со старостой и уезжаем. Я хочу позавтракать дома.
В столицу я возвращалась в хорошем настроении. Несмотря на то, что глаза слипались, я намеревалась сразу по прибытии отправиться на аудиенцию к князю. Пусть убедится, что я могу держать слово и на меня можно положиться. Следующее задание в таком случае окажется настоящим делом, а не разминкой, как сейчас.
— Его сиятельство, наверное, наградит тебя. Или выразит признательность. Или захочет узнать все детали охоты. А мне можно пойти с тобой? Знакомство с лордом наверняка окажется полезным, — вертясь в седле, разглагольствовал Кэм.
Я о наградах не думала совершенно. Куда больше меня заботило, как намекнуть барону, что мне нужна еще одна комната. Интересно, что придумает Верита, чтобы обосновать необходимость проживания Кэма в доме?
До города мы добрались без приключений, разве что при въезде возникла небольшая заминка. Обычно с рассветом ворота распахивались, но на этот раз стражи не открыли даже смотровое окошко.
— И что теперь? Будем ждать? — когда на стук никто не отозвался, грустно поинтересовался Кэм.
— Нет уж, из-за подобной чепухи я к князю не опоздаю. Уж лучше снесу ворота и раз и навсегда сделаю вход свободным для всех желающих, — хмыкнула в ответ.
Вопреки собственным словам, прибегать к столь кардинальным мерам мне не хотелось. Вместо этого я свела ладони вместе, скороговоркой прочитала заклинание и, подняв руки, взмыла вверх.
Перелетев через ворота, осторожно заглянула в караулку. Как оказалось, хранители порядка вовсе не спали, о своих обязанностях их заставил забыть оживленный спор. На всякий случай я тоже прислушалась, не спеша обнаруживать свое присутствие.
— А я вам говорю, теперь банду Дикого точно поймают. Ставлю на это свой месячный оклад. — Светловолосый парнишка, явно совсем недавно надевший кольчугу, бросил на стол звякнувший монетами мешочек.
— Опять уйдут. Три раза скрывались и на этот раз оставят всех с носом. У Дикого поразительный нюх на слежку, — парировал черноволосый. — Если поймают, гулять будем на мои деньги.
К первому мешочку присоединился второй.
— Может, нюх, а может, ведет их кто-то. — Третий, мужчина с седыми висками, продолжил невозмутимо полировать кинжал.
— Быть такого не может! И вообще, четверка — это число богов, оно счастливое! — не желая сдаваться, пылко воскликнул паренек.
Спор разгорелся с новой силой.
— А вы подумайте сами. Первый раз уйти от стражи помогла удача, второй раз смекалка Дикого, а на третий чуда случиться не могло. Дикий, он ведь долго думать не умеет, яростью берет да внезапностью. — Отвлекшись от своего занятия, мужчина строго взглянул на коллег. — И вообще, хватит спорить. Эти деньги уже потеряли, так новые заработаете. Тебе, Таньший, вообще пора на ворота.
— Совершенно точно, — громко сказала я.
Заметив в окне подозрительную личность, стражники среагировали на редкость слаженно и быстро. Двое парней выхватили мечи, а мужчина направил на меня арбалет.
— Ой! — Разглядев, что говорит с ними не враг, а симпатичная девушка, черноволосый поспешно опустил меч.
Его напарник тоже отбросил ненужную железяку и заулыбался. Только старший не спешил убирать оружие и сверлил меня подозрительным взглядом.
Пришлось доставать жетон мага, представляться и громко жаловаться на забывшую о своих обязанностях стражу, вынудившую придворного княжеского мага своими методами перебираться через ворота. Заключенный в сферу анвист, которого Кэм держал за веревочку, как воздушный шарик, окончательно убедил стражников в нашей порядочности. Воры столь нагло действовать точно не стали бы. В итоге нас с извинениями пропустили, попросив в будущем все же не использовать магию. Я, скрестив пальцы, пообещала.
— А что, этот Дикий в самом деле такой опасный? — когда ворота остались позади, поинтересовался введенный мною в курс дела Кэм.
— Ну, лично я с ним не встречалась, а полагаться на слухи в подобных случаях — гиблое дело. — Я замешкалась, думая над ответом. — Вроде бы его банда промышляет нападениями на торговые обозы и кареты. Сам Дикий получил прозвище из-за длинных волос, шрамов на лице и примеси оборотнической крови, дающей ему звериную ловкость и силу. Но вот это точно выдумки, так что можешь не бояться.
— Я не боюсь! Наоборот, надеюсь, его сиятельство поручит нам изловить банду Дикого. — Не желая быть уличенным в слабости, ученик поспешно расправил плечи и выхватил меч. Правда, почти сразу же с детской непосредственностью добавил: — А почему выдумки? Оборотни ведь существуют, я читал книги в семейной библиотеке. Для настоящего рыцаря убить оборотня — большой подвиг.
— Меч убери, порежешься. — Восторга мальчишки я не разделяла. Конечно, приказы не обсуждают, но мне хотелось заняться чем-то более интересным, чем ловля грабителей. — А что касается оборотней… Благодаря магам, а отнюдь не рыцарям, их почти не осталось. Это хитрые, изворотливые и очень опасные твари. Если кровь оборотня смешается с кровью человека, последний действительно получит часть звериной силы, но порадоваться не успеет.
— Почему? — Не осознавая, что сам не выстоял бы против оборотня и минуты, Кэм слушал мой рассказ как сказку — с широко открытыми глазами и мечтательной улыбкой.
— Вместе с силой приходит безумие. Человек не способен справляться со звериными чувствами и медленно сходит с ума. — Я криво усмехнулась. — Впрочем, единого ответа нет. Чаще всего оборотни убивают напавших. Действие их крови толком не изучено и может проявляться по-разному.
— Но почему…
— Хватит вопросов. — Я оборвала Кэма взмахом руки.
Настаивать понятливый ученик не стал, чему я только порадовалась. Тема не была запрещенной, но мне ясно виделось, к чему клонит мальчишка, и хотелось избежать споров. Действительно, вопрос, почему бы не поймать оборотня и не смешать его кровь с кровью добровольцев, чтобы создать сильнейших бойцов, волновал многих. Маги категорически отрицательно относились к подобным опытам и никогда не оставляли оборотней в живых.
Небо все еще оставалось грязно-серым, но город медленно просыпался. Не желая привлекать лишнего внимания, я велела Кэму спрятать сферу со змеем в сумку.

загрузка...

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17

MAXCACHE: 0.43MB/0.00099 sec