Ведьма для князя читать онлайн


загрузка...

.
— Тогда залезай. — Протянув руку, я помогла пареньку устроиться сзади меня. — Заберем твоего бравого жеребца и поедем проходить боевое посвящение.
За то время, пока мы болтали, посетители успели расчистить половину дороги, и можно было спокойно проехать. К моему облегчению, конюшня находилась по пути, так что сворачивать и тратить драгоценное время не пришлось.
Учитывая не слишком притязательную одежду моего слуги, я думала, что и лошадь окажется доходягой, но меня ожидал сюрприз.
Пообещав вернуться через мгновение, Кэм вывел из конюшни крепкого рыжего жеребца. Я одобрительно цокнула, а парень облегченно вздохнул.
— Неужели думал, что я брошу тебя и уеду? Ведьмы, может, и не рыцари, но от своих слов не отказываются, — заметила ему и в очередной раз вогнала мальчишку в краску.
Ничего не ответив, Кэм взобрался на жеребца и застыл, ожидая дальнейших указаний.
Молния дернула ухом и шагнула было к рыжему, но я предупреждающе натянула поводья, намекая, что знакомство следует оставить на потом.
Терпения Кэму хватило ненадолго. Стоило городским стенам остаться за спиной, как паренек начал изнывать от любопытства. Убедившись, что осторожные покашливания и жалобные взгляды на меня не действуют, ученик рискнул подать голос:
— Ришида, а куда мы едем? Ты станешь сражаться на кладбище с полчищами оживших покойников? Или мы ищем огнедышащих драконов? — с блеском в глазах спросил Кэм. — А тебе уже приходилось участвовать в битвах? Я смогу воевать? Чему ты научишь меня в первую очередь?
— Молчать и слушаться старших, — строго велела я. — Понимаю, тебе любопытно, но предлагаю отвечать на вопросы по очереди. Начнем с того, что ты расскажешь о себе — откуда ты родом и что умеешь, а уже потом я решу, какую работу смогу тебе поручить.
— Хорошо. — Тоскливо вздохнув, мальчишка уставился на поводья и начал рассказ.
История вышла обычная и довольно распространенная. В Кэм происходил из благородной, но обедневшей семьи, в которой не осталось ничего ценного, кроме имени. Вот его-то как раз и отправили прославлять отметившего шестнадцатилетие мальчишку. Младшему сыну в семье, где кроме него имелись еще трое наследников и две дочери на выданье, надеяться было особо не на что, но все же родители сумели приобрести сыну коня, собрали денег в дорогу и дали письмо в рыцарскую академию. При должном усердии у мальчишки были неплохие шансы выбиться в оруженосцы, а потом и в рыцари.
Но до академии Кэм не доехал. По дороге он встретил парня, который, сочинив историю про упавшую в обморок сестру, украл драгоценный кошель. Без денег мальчишке стыдно было ехать в академию, и, поразмыслив, он решил ускорить процесс собственного образования — найти подходящего рыцаря и наняться к нему в оруженосцы.
— А вместо этого попалась я. И теперь тебя будет учить не благородный рыцарь в сверкающих доспехах, а язвительная ведьма в драной куртке, — хмыкнула понимающе.

загрузка…


— Но ведь у тебя тоже есть меч. — Кэм восхищенно уставился на притороченное к седлу оружие.
— Я предпочитаю пользоваться им в крайнем случае. — Заметив, как вытянулось лицо паренька, тихо рассмеялась.
Какой же он все-таки еще ребенок!
На мгновение я даже испугалась, не окажется ли ошибкой решение взять Кэма в ученики. Все-таки мне больше по душе одиночество, а необходимость присматривать за кем-то изрядно утомляет.
— Осторожно!
Засмотревшись на дерущихся в воздухе ворон, Кэм не заметил ямки на дороге и едва не вылетел из седла. Мой оклик заставил его выровняться и вцепиться в луку седла. Виновато улыбнувшись, мальчишка стал подгонять жеребца, вынуждая обойти неровный участок.
Что ж, если Кэм сумеет пройти у меня обучение, в будущем из него получится превосходный рыцарь, способный справиться с чем угодно.
По дороге мы ехали молча, обмениваясь короткими фразами. Один раз остановились на обед. Смирившись с ролью учителя, я без колебаний разделила продукты на две части и большую подвинула Кэму. Смутившийся мальчишка попытался отказаться, но я только отмахнулась. Мне не слишком хотелось есть, а вот ученику поправиться не мешало бы.
«По возвращении нужно будет заехать на рынок и купить ему одежду», — глядя, как Кэм закатывает рукава слишком длинной рубашки, сделала себе мысленную пометку.
Вскоре каменный тракт сменился широкой утоптанной дорогой. По мере того как мы отдалялись от города, все реже попадались путники и все чаще — ямы. Не желая, чтобы Молния сбивала копыта, я пустила ее тихой рысью.
Спешить не было нужды. На горизонте уже показались храмовые купола, лес сменился свежевспаханными полями. Я взглянула на лезущие из-под земли ростки, задержала взгляд на щавеле, но решила не ронять собственный авторитет кражей зелени. Одновременно пришлось предупреждающе натянуть поводья кобылы, думающей в том же русле и тоже вознамерившейся полакомиться молодой травой.
Кукольные домики медленно увеличивались и начинали походить на человеческие жилища. Невольно я вспомнила, как в детстве любила наблюдать за растущими при приближении домами. Мне тогда казалось, что это происходит по волшебству, и я все время крутила головой, пытаясь понять, где именно прячутся маги.
— Ты здесь бывала раньше? — вырвал меня из задумчивости голос Кэма.
— В Белом Яру? — вспомнила я название деревни. — Нет, первый раз. А что?
— Просто у тебя взгляд стал такой… печальный. Так обычно смотрят люди, возвращаясь в давно забытый дом, — несмело предположил ученик.
Я только передернула плечами, не придумав ответа. Несмотря на наивность, Кэм оказался довольно проницательным и периодически говорил разумные вещи. Сейчас его предположение тоже отчасти оказалось верным.
Когда-то давно, когда еще были живы родители, мы приезжали на лето в деревню. Я мало что запомнила, в памяти остались лишь ощущения. Приятно ласкающее солнце и парное молоко. Треск кузнечиков и небольшое озеро, в котором можно купаться и ловить рыбу. Пахнущая соломой постель и крик петуха.
В те времена я была счастлива так, как только может быть счастлив пятилетний ребенок, ведь рядом всегда находились родители и друзья. Именно поэтому старалась не вспоминать о прошлом. Ту атмосферу беззаботности и веселья все равно уже не вернуть, а значит, нет смысла искать потерянную деревню, подсознательно надеясь, что уж там-то жизнь сразу наладится.
— Мы не будем заезжать в селение? — Кэм завистливо покосился на парящих в небе воздушных змеев.
Ватага носящихся по полю ребятишек заметила нас и теперь с любопытством разглядывала гостей.
— Нет, только потратим время. — Достав карту, я провела пальцем по дороге, сверяя маршрут. — Нам нужна Озерная, придется еще несколько раз свернуть.
В Озерную мы въехали, когда начали сгущаться сумерки. Весьма удачно как для крестьян, возвращающихся с посевных работ и получивших возможность сразу рассмотреть приезжих, так и для нас, избавившихся от необходимости разыскивать старосту.
— Добрый вечер. — Спрыгнув с Молнии, я нашарила в кармане письмо Эшворда.
— Добрый. — Отделившись от группки людей, вперед выступил мужчина с черной бородой. — Я Ширак, староста Озерной. Что привело вас в нашу деревню?
— Меня зовут Ришида, я боевой маг, а это мой ученик Кэм, — кивнула на паренька. — Приехала по приказу его сиятельства. Он получил вашу жалобу и велел мне оказать возможную помощь.
Говоря, я наметанным взглядом разглядывала жителей, безошибочно определяя клиентов. Большинство смотрело с опаской, пятеро с откровенным любопытством и еще двое со вспыхнувшей в глазах надеждой.
— Видишь, это первые жертвы куроеда, — кивнув на них, прошептала Кэму. — Узнай, где они живут, пока я улажу формальности.
Внимательно изучив письмо и мой диплом, Ширак расплылся в широкой улыбке. Настороженность мгновенно сменилась восторгом.
— Я же говорил, что князь не оставит нас в беде! — торжествующе воскликнул он. — Госпожа Ришида опытная ведьма и быстро усмирит нашего монстра.
— Боги услышали наши молитвы, направив мага в момент, когда мы больше всего нуждаемся в нем, — степенно подтвердил подошедший храмовик в черном одеянии. — Госпожа Ришида, вы желаете послушать молитву или приметесь за работу сразу, не теряя драгоценного времени?
— Справлюсь своими силами. — В богов я верила, а вот таким упитанным храмовикам не очень-то доверяла. — Но сначала я желаю…
— Наложить на каждое жилище чары, чтобы никакая нечисть не сумела пробраться? — проявил недюжинные познания в магии староста.
— Поужинать, умыться и лечь спать, — невозмутимо продолжила я.
Среди жителей пронесся шепоток. Я тихо хмыкнула. Подобная реакция была ожидаемой, и разочаровывать крестьян мне приходилось не впервой.
— Госпожа Ришида, а как же монстр? Что, если он снова нападет? Не можете ли вы сначала убить его, а потом отдыхать? — Чувствуя поддержку жителей, Ширак упер руки в бока.
— То есть вы хотите, чтобы я, проделав долгий путь и засыпая прямо в седле, бросилась сражаться неизвестно с чем? — Я одарила крестьян уничижительным взглядом. — Уважаемые, определитесь: вам нужен лишенный инстинкта самосохранения спасатель-смертник или опытный специалист, работающий дольше, но зато с качественным результатом?
Мудреные слова заставили жителей сникнуть. Храмовик, правда, явно не собирался тянуть с ответом, но получил упреждающий тычок от старосты и демонстративно отвернулся в другую сторону.
— Так что вам нужно, чтобы изничтожить куроеда? — обреченно уточнил староста.
— Место, где я и мой ученик сможем отдохнуть с дороги и приготовиться к охоте, — убедившись, что возмущений больше не будет, деловито заявила я.
— Могу предложить вам переночевать в моем доме. — Судя по блеснувшим глазам Ширака, мужчина прикидывал, какую выгоду сумеет извлечь из собственного гостеприимства.
— Приглашение принято. — Я довольно улыбнулась.
Дом старосты находился недалеко. Пока мы дошли и привязали коней, в комнате уже накрыли ужин. Детей, норовящих выпросить у ведьмы какой-нибудь фокус, Ширак сразу отправил спать. Его жена, Лима, невысокая худощавая женщина с русыми волосами, также смотрела на меня с любопытством, но предпочитала помалкивать. Зато староста говорил за всех.
— Госпожа Ришида, вы уж постарайтесь справиться побыстрее. Совсем нас чудище замучило. Почти у каждого по курице со двора стащило. А ведь весна в разгаре! Куры на яйцах сидят, а без наседок и цыплят не будет. Некому станет яйца нести, зимой придется с голоду помирать.
Ширак живописал страдания односельчан так красочно, что я едва сдерживалась от смеха. Причем, в отличие от Эшворда, только поддразнивавшего меня описанием возможных негативных последствий, староста искренне верил в то, что говорил.
— Опять же деток у нас много. Что, если монстр заместо кур на них нападать начнет? Только и приходится уповать на ведьмину помощь.
— Угу, разберемся. — Не тратя времени на разговоры, я быстро уплетала гречневую кашу с гренками. Когда миска опустела, демонстративно потянулась и зевнула. — Спать-то как хочется!
— Можете на печке лечь, а вашему ученику я на лавке постелю, — мгновенно отреагировала Лима. — Мы сами вместе с детьми в соседней комнате переночуем, вам мешать не станем.
— Спасибо, — кивнув, я потерла глаза.
Через пять минут все было готово, и хозяева, пожелав нам спокойной ночи, удалились. Не раздеваясь, я взобралась на печку. Положив руки под голову, стала смотреть в окно.
На улице успело стемнеть, но звезды еще не усыпали небо. Для верности выждала около получаса, после чего, бесшумно спрыгнув на пол, потрясла задремавшего Кэма за плечо.
— Что такое? — не сразу сообразив, снюсь я ему или нет, мальчик часто-часто заморгал.
— Вставай, пойдем ловить куроеда, — велела шепотом.
— Сейчас? Но ты говорила, что хочешь отдохнуть… — Судя по недоуменному взгляду, Кэм ничего не понял спросонья и решил, что лучше считать меня сном.
— Урок номер два. Умей произвести впечатление и заставить ценить свое время. Я не жалкая практикантка, готовая бежать по первому зову, а квалифицированный специалист, действующий

загрузка...

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17