Ведьма для князя читать онлайн


загрузка...

хозяйке. — Это универсальный накопитель. Если кто-то попытается навести на вас чары, камень впитает их. Можете не бояться, что неожиданно для себя проснетесь замужней дамой.
— А как же вы? — В последний момент девушка отдернула руку. — Вдруг задание окажется опасным?
— Уверяю, куроеды не женятся на ведьмах. Скорее, меня попытаются съесть, а не очаровать. — Я рассмеялась. — У меня есть другие амулеты, так что к ужину не опоздаю.
— В таком случае огромное спасибо. — Успокоившись, Верита приколола подвеску к платью. — Я передам отцу, что вы уезжаете по поручению его сиятельства. Кстати, как он вам?
— Князь? — Дождавшись утвердительного кивка, я продолжила: — Умный, рассудительный, в меру жесткий. В общем, такой, каким и положено быть правителю.
— И что же, он вас ничем не заинтересовал? — продолжала расспрашивать Верита.
— Разве что размером моей будущей зарплаты, которая пока не обсуждалась. — Я позволила себе улыбнуться.
— Только от ведьмы можно услышать подобный ответ. — Девушка рассмеялась в ответ на шутку. — Простите, если мое любопытство вас удивило, просто князь не женат, и все кругом только о нем и говорят.
— То есть вас интересует, не являюсь ли я соперницей или не смогу ли устранить других соперниц? — Окончательно заинтересовавшись, я пристально взглянула на смутившуюся Веригу.
— Я не собираюсь выходить замуж в ближайшее время, — убежденно заявила девушка. — Зато хочу написать книгу об удачных и неудачных способах знакомства с женихами. Чтобы не заниматься пустословием, мне нужны примеры. Я решила, что его сиятельство вполне подходящая цель и можно положить в основу его образ.
— Необычное занятие для леди. — Я качнула головой.
— Отец тоже так считает. — Верита грустно вздохнула. — Поэтому я стараюсь никому не рассказывать о своей идее.
— Тогда зачем рассказали мне? — Я вопросительно изогнула бровь.
— А вам я доверяю. Чувствую, вы хороший человек, — бесхитростно призналась девушка.
Я ограничилась многозначительной улыбкой и никак не отреагировала на заявление. На первый взгляд Верита казалась весьма рассудительной и умной девушкой, но при этом она сохраняла детскую наивность и веру в людей.
Впрочем, в отличие от меня, дочь барона могла позволить себе жить иллюзиями, не снисходя до серой повседневности.
— К тому же, если князь не интересует вас в качестве мужа, вы поможете мне с книгой. Взгляд со стороны — это то, что необходимо каждому писателю.
Верита продолжала болтать, не замечая, что моя улыбка превратилась в вымученную. Вспоминать о прошлом я не любила, но почему-то вычеркнуть его из жизни не получалось.
— Ришида, так что скажете?
— Я не возражаю. По возвращении просмотрим ваши заметки и решим, с чего лучше начать, — пообещала ей. — Так что пойду собираться, чтобы скорее вернуться.

загрузка…


— Я распоряжусь на кухне, чтобы вам завернули еду в дорогу. Может, вы и пропустите обед, но не попробовать пирожки я вам не позволю. — Кивнув, Верита отправилась на кухню.
Сборы не заняли много времени. Развесив в шкафу купленную одежду, я отправилась на конюшню. Слуги уже успели подготовить продукты, так что меня ничто не задерживало.
Выезжая со двора, увидела, что Верита машет мне из окна. Улыбнувшись, помахала ей в ответ.
Насколько я знала, обычно леди благородных кровей вели себя куда более высокомерно, но девушка совершенно не зазнавалась. Хотя аристократки наверняка считали ее странной. Одна идея с книгой чего стоила.
Невольно мои мысли закрутились вокруг Эшворда. До разговора с Веритой я не обращала внимания на то, что князь не носит обручального кольца. Да и вообще, если не считать титула, вряд ли назвала бы мужчину выгодным женихом.
Нет, лорд был довольно красив. Ровный загар и выгоревшие волосы навевали мысли, что князь много времени провел на юге, под открытым солнцем. Впечатление усиливали темные, с золотистыми вкраплениями, глаза.
В толпе я точно заметила бы его и, возможно, даже помечтала о возможном знакомстве. Но только до того момента, пока сам мужчина не обратил бы на меня внимания. Слишком уж холодными и колючими были его глаза. Меня каждый раз невольно пробирала дрожь, и ужасно хотелось сказать гадость, лишь бы заставить князя проявить хоть какие-то эмоции.
Вот только за несколько встреч сложилось впечатление, что лорд не очень-то беспокоится о том, какое впечатление производит на людей. Он просто вел себя так, как считал нужным, вынуждая остальных подстраиваться под собственную манеру поведения.
В общем, на мой взгляд, лорд совершенно не годился в мужья. Холодный, своенравный, самоуверенный тип, не желающий замечать никого, кроме себя.
«А еще я даже не знаю, как его зовут», — невесть почему шепнул внутренний голос.
Хмыкнув, я поторопила Молнию, вынуждая ускорить ход. К вечеру собиралась прибыть в деревню и, расспросив жителей, сразу приняться за работу. Большинство нежити вело ночной образ жизни, так что у меня имелись неплохие шансы разобраться с куроедом и к утру предоставить князю отчет о выполненном задании.
— Ну что, отправляемся навстречу очередным приключениям? — выехав на площадь, обратилась я к лошади.
Погода была ясной. Подставив лицо солнечным лучам и почувствовав, как ветер приятно раздувает волосы, я улыбнулась. Пожалуй, эта прогулка может стать приятной.
Моего энтузиазма хватило ненадолго. Ровно до того момента, когда я увидела, что дорогу перегородили перевернувшаяся на бок телега и упавшие с нее раскатившиеся бочки. Благодаря емким комментариям возниц и собравшихся зрителей, я довольно быстро восстановила для себя картину происходящего.
Возницы везли вино в трактир, но колесо попало в яму и отвалилось. По досадной случайности нужный трактир располагался всего в нескольких метрах от места аварии, так что большинство посетителей выскочило на шум и влилось в число зрителей. Некоторые бочки разбились, и по дороге побежали винные ручейки. В воздухе запахло перебродившим виноградом.
Увидевший это трактирщик наотрез отказался платить за орошение улицы и требовал, чтобы возницы забрали товар обратно. В свою очередь те, получившие деньги только за доставку бочек к трактиру, не желали отправляться в обратный путь бесплатно.
Ситуация усугублялась тем, что некоторые посетители, решив, что нечего пропадать добру, уже алчно подбирались к разбитым бочкам, так что возницам приходилось не только разбираться с зеваками и трактирщиком, но и караулить имущество.
— Послушайте, может быть, стоит сначала собрать бочки, а потом решить, кто будет за них платить? — прозвучала первая здравая мысль.
Я повернула голову, желая посмотреть на человека, озвучившего ее, и тихо хмыкнула.
Мой «ученик» обзавелся прорехой на рубашке, но в глазах продолжали светиться юношеский задор и желание перевернуть мир. Не иначе как паренек вообразил себя защитником слабых и угнетенных и отчаянно пытался воззвать к совести зрителей, предлагая вместе взяться за наведение порядка.
Как и следовало ожидать, никому не хотелось заниматься тяжелой работой, так что все призывы мальчишки встречались взрывами хохота.
— А почему ты нам пример не подашь? Авось, глядя на тебя, мы тоже устыдимся и возьмемся помогать. — Один из наемников, захвативший с собой кружку, заулыбался, предвкушая интересное зрелище.
— Да-да, командовать все могут. Ты ведь не трус и готов подкрепить свои слова делом? — поддержал его товарищ.
Явно не ожидавший подобного подвоха паренек заскользил взглядом но толпе, пытаясь увидеть поддержку хоть на чьем-нибудь лице, вот только никто не спешил вызываться добровольцем.
Заметив меня, парень вздрогнул и залился краской. Я машинально качнула головой, отговаривая «ученичка» от каких-либо действий. Ясное дело, тщедушному подростку в одиночку ни за что не поднять бочку, и кроме очередного взрыва веселья, ни к каким результатам его действия не приведут. Куда проще дождаться стражи, которая гарантированно наведет порядок, да еще и заставит заплатить штраф за созданный на дороге беспорядок.
Не знаю, о чем подумал мальчишка, но, выпрямившись и расправив плечи, он гордо зашагал к телеге. Совсем дураком он не был и, трезво оценив свои силы, не стал пытаться в одиночку перетащить бочки. Вместо этого паренек отобрал у кого-то дрын и, используя его в качестве рычага, попытался поднять телегу.
Идея была хорошей. И, если бы ему помогли, имела бы шанс на отличную реализацию. А так дрын сломался, телега дернулась, и бочки покатились прямо на замершего парнишку.
Я едва успела вскинуть руки, ставя простейший силовой щит. Вообще-то он предназначался для защиты от нечисти, но и бочки удержал неплохо.
— И что? Кто-нибудь поможет слабой девушке или мне предстоит со всем разбираться самой? — Дождавшись, пока все взгляды обратятся ко мне, криво усмехнулась.
Мое предложение наемники высмеивать не стали. Правильно сделали, ведьму в плохом настроении лучше не злить.
Убедившись, что мужчины слаженно взялись за работу и бочки уже не раздавят зазевавшегося прохожего, я развеяла чары и облегченно выдохнула.
— Ну и зачем ты это сделал? — На паренька, замершего в отдалении, жалко было смотреть. — Неужели не понимал, что не справишься?
— Потому что я не трус! И я не отступаю перед трудностями! — Выдержав мой взгляд, он упрямо вскинул подбородок.
— Да, ты не трус, — согласилась с ним. И, дождавшись, пока губы паренька дрогнут в неверящей улыбке, безжалостно добавила: — Ты круглый дурак. Тебя не просто вынудили поступить против твоей воли, но и заставили сделать это на потеху толпе. В общем, подбили на «слабо».
— Но… они сказали, что я должен… — Голос мальчишки дрогнул.
— То есть ты считаешь мнение пьяной компании достойным мерилом своего поведения? Ну-ну. — Я скептически выгнула бровь.
— Пьяным был только один, — окончательно стушевавшись, выдохнул паренек.
— Достойный аргумент. — Я продолжала посмеиваться, хотя специально поддразнивать подростка уже не хотелось.
Судя по алеющим кончикам ушей, свою ошибку он вполне осознал, а это уже немало.
— Как тебя звать-то, горемыка?
— Кэмерик Горвальский, — выпятив грудь, важно представился парень.
Наверняка хотел впечатлить меня громким именем, но добился лишь того, что я демонстративно поморщилась.
— Такое длинное имя еще нужно заслужить. Будешь Кэмом, — решила я. — Первый урок — мнение толпы никогда не должно влиять на твои поступки. Один человек обладает волей, но, когда людей много, они превращаются в стадо баранов. И тебе решать, попробовать стать пастухом или примкнуть к остальным рогатым.
— Ч-что? — Кэм уставился так, будто рога выросли у меня.
— Неужели не запомнил с первого раза? Учти, я не люблю повторять дважды и не потерплю невнимательности. Заставлю купить тетрадь и записывать все мои мудрые наставления. — Не сообразив, что я веселюсь, паренек все принял за чистую монету и быстро-быстро закивал.
— Как пожелаете, госпожа. Благодарю, госпожа. Вы не пожалеете, что согласились взять меня оруженосцем. — Прижав руки к груди, Кэм собирался бухнуться на колени.
— Уже жалею. И запомни сразу, есть несколько уточнений. Меня зовут Ришида, и ты будешь кем-то вроде слуги. Ученик мне не нужен, а научить тебя искусству оруженосцев я не смогу.
— Я согласен. Все, что вы… скажешь… го… Ришида, — поспешно поправился паренек, не сводя с меня восхищенного взгляда.
— Лошадь-то у тебя есть? Или ты с пустыми руками из дома сбежал? — полюбопытствовала в ответ.
— Сбегают только трусы! А я отправился в мир, чтобы прославить свое имя, совершить подвиги и… — Осекшись под моим скептическим взглядом, Кэм шмыгнул носом. — Есть. Она в конюшне

загрузка...

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17