Дважды два читать онлайн


загрузка...

Должно быть, я потерял счет времени, и лишь когда услышал, что Вивиан подъехала к дому, обратил внимание на часы – было уже восемь.
Восемь?
Лондон бросилась к двери, опередив меня. Вивиан подхватила ее на руки и поцеловала.
– Извини, задержалась. Срочная работа.
– А я думал, сегодня у тебя вводный день.
– Так и было. А в четыре стало известно, что какой-то журналист из «Ньюс энд Обзервер» в Роли готовит якобы «разоблачительный» материал по одному из проектов Уолтера. И мы разом перешли в экстренный режим работы. И я в том числе.
– А ты почему? Ты же первый день…
– Для этого они и наняли меня, – объяснила она. – Я имею большой опыт в сфере кризисного менеджмента. У бывшего босса вечно возникали трения с прессой. Словом, пришлось созывать совещание, вырабатывать план действий, общаться с внештатными пиарщиками Спаннермена… одно за другим. Надеюсь, ты оставил мне что-нибудь на ужин. Умираю с голоду.
Ой.
Должно быть, Вивиан заметила, как я изменился в лице, потому она опустила плечи.
– Ты не приготовил ужин?
– Нет, я доделывал кое-что по работе, и…
– Значит, и Лондон ничего не ела?
– Папа дал мне «Лаки чармс», – вмешалась дочь с сияющей улыбкой.
– «Лаки чармс»?
– Это же просто легкий перекус, – сказал я, пытаясь оправдаться.
Но Вивиан уже не слушала:
– Ну-ка, попробуем сообразить что-нибудь на ужин, хорошо? Что-нибудь полезное.
– Ладно, мамочка.
– Как прошло занятие танцами?
– Мы опоздали, – объяснила Лондон, – и учительница ужасно рассердилась на папу!
Лицо Вивиан превратилась в маску, недовольство на нем читалось так же отчетливо, как на лице мисс Хэмшоу.
– Ну а кроме экстренных ситуаций, как прошел твой первый день на работе? – спросил я Вивиан позднее, когда мы лежали в постели. Я видел, что она до сих пор сердится на меня.
– Прекрасно. Присутствовала на совещаниях и осваивалась на новом месте.
– А твой обед со Спаннерменом?
– По-моему, хорошо прошел, – ответила она и больше ничего не добавила.
– Как думаешь, ты с ним сработаешься?
– Вряд ли у нас возникнут какие-то проблемы. Большинство руководителей его компании в должности уже много лет.
Только если они женщины, мысленно возразил я.
– Если он начнет к тебе подкатывать, скажи мне, ладно?
Она вздохнула.
– Это же просто работа, Расс.
* * *
Я встал на рассвете и успел до пробуждения Вивиан поработать пару часов за компьютером. На кухне во время завтрака ее разговор со мной был исключительно деловым. Она вручила мне список покупок и напомнила, что у Лондон урок фортепиано, вдобавок попросила узнать, согласится ли учительница музыки, как только начнутся занятия в школе, перенести занятия на день или вечер вторника и четверга. Уже направляясь к двери, она повернулась ко мне:
– Можно попросить тебя сегодня быть более ответственным во всем, что касается Лондон? Приезжать на занятия вовремя и следить, чтобы она правильно питалась? Я ведь не прошу о чем-то сверхъестественном, а только о том, что сама делала много лет подряд.

загрузка…

Ее слова задели меня за живое, но, прежде чем я успел ответить, дверь за Вивиан уже закрылась.
Шлепая босыми ногами по ступенькам, Лондон сошла вниз через несколько минут после отъезда Вивиан и сразу спросила, можно ли ей на завтрак «Лаки чармс».
– Конечно, можно. – В голове еще вертелся разговор с Вивиан, поэтому в том, с какой готовностью я согласился выполнить просьбу дочери, определенно чувствовались вызов и агрессия. – А шоколадного молока хочешь?
– Хочу!
– Так я и думал, – отозвался я, размышляя о том, как к этому отнеслась бы Вивиан.
Лондон позавтракала, потом поиграла с Барби. Я расчесал ее, одел и повез на урок фортепиано. И не забыл попросить учительницу музыки поменять расписание ее уроков, а потом спешно повез дочь к родителям.
– А-а, – протянула мама, едва я переступил порог дома, где прошло мое детство, – снова ты.
Мама поцеловала Лондон, а я заметил, что на ней нет фартука. Одета она была в лиловое платье.
– А кто же еще? – отозвался я. – Но я всего на несколько минут – не хочу опаздывать.
Она похлопала Лондон по плечу.
– Лондон, милая, не хочешь печенья, которое мы испекли вчера? Оно в банке возле тостера.
– Я знаю где, – ответила Лондон и рванула на кухню, словно хлопьев в сахарной глазури, съеденных на завтрак, ей не хватило.
– Я так признателен тебе за помощь с Лондон, – сказал я.
– Видишь ли… в том-то и дело.
– Ты о чем?
– Сегодня у меня обед в «Красной шляпе». – Она указала на шляпу, лежащую на столе возле двери. Та была кричаще-яркой, оттенка клоунского рта, с павлиньими перьями.
– Я же тебе говорил: у меня всю неделю встречи.
– Я помню. Но ты спрашивал только, не посижу ли я с Лондон в понедельник.
– Я думал, ты поняла, что я имею в виду. И Лондон очень нравится гостить у тебя.
Мама взяла мою руку в свою ладонь.
– Так вот, Расс… Ты знаешь, как я ее люблю, но я не могу сидеть с Лондон ежедневно, пока не начнутся занятия в школе, – сообщила она. – Как и у тебя, у меня есть дела.
– Это же только на время, – напомнил я. – Надеюсь, на следующей неделе твоя помощь уже не понадобится.
– Завтра меня не будет дома. В моем клубе садоводов проходит семинар по тюльпанам и нарциссам, там можно купить редкие луковицы. Я надеялась удивить и порадовать твоего отца следующей весной. Ты же знаешь, ему всегда не везло с тюльпанами. А по четвергам и пятницам у меня волонтерская работа.
У меня вдруг закружилась голова. Я услышал, как мама вздохнула.
– Но сегодня, раз уж Лондон здесь… в какое время у тебя заканчивается встреча?
– Думаю, без четверти двенадцать.
– У меня обед в двенадцать, так что подъезжай за ней прямо в ресторан. А пока ты будешь занят, Лондон побудет со мной и с моими подругами.
– Отлично. – Я испытал облегчение. – Куда подъезжать?
Она назвала ресторан, который, как выяснилось, я знал, хотя ни разу не бывал там.
– Так когда, говоришь, у тебя встреча?
Встреча. Ах, черт.
– Мне пора, мама. Ты себе представить не можешь, как я тебе благодарен.
– Ты что, серьезно? – спросила Мардж. – Ты обиделся на маму только потому, что у нее есть своя жизнь?
Я гнал машину по шоссе, разговаривая по блютусу.
– Ты меня услышала? У меня всю неделю встречи. Что еще мне остается?
– Ну, привет! А дневные группы? А пригласить няню на пару часов? А попросить кого-нибудь из соседей? А напроситься в гости к кому-нибудь из друзей Лондон и оставить ее там на время?
– На все эти поиски у меня нет времени!
– А на болтовню со мной, значит, время есть.
Только потому, что я собираюсь подкинуть тебе Лондон завтра на пару часов.
– Мы с Вивиан об этом уже говорили. Лондон и без того трудно теперь, когда Вивиан вышла на работу.
– Да ну?
Если не считать явной нелюбви к урокам хореографии, вроде ничего сложного. Но…
– В общем, я позвонил в надежде, что…
– Даже не пытайся, – предостерегла Мардж, перебив меня.
– Что не пытаться?
– Сейчас ты попросишь меня посидеть с Лондон завтра, потому что мама не может. Или в четверг, или в пятницу. Или все три дня.
Я же говорил: Мардж мудрости не занимать.
– Не понимаю, о чем ты.
– Не прикидывайся идиотом. А зачем еще ты мне звонишь? Сколько раз за последние пять лет ты звонил мне на работу?
– Навскидку не скажу, – признался я.
– Ни разу.
– Вранье.
– Ты прав. На самом деле ты звонишь мне каждый день. Мы часами болтаем и хихикаем как подружки. Погоди минутку…
Я услышал, как она закашлялась.
– Что с тобой? – спросил я.
– Кажется, вирус подцепила.
– Летом?
– Вчера пришлось вести отца к врачу, а у того в приемной просто рассадник болезней. Странно еще, что меня оттуда на носилках не вынесли.
– А как отец?
– Результаты анализов придут только через несколько дней, но ЭГК, и обычная, и с нагрузкой, показывает, что сердце в норме. Легкие тоже. Врач глазам не верил, а отец смотрел на него с таким видом…
– Он такой, – согласился я, и мои мысли вернулись к дочери. – Ну и что мне делать с Лондон, если я не найду никого, кто посидит с ней?
– Ты же не дурак. Выкрутишься.
– Спасибо за помощь, сестренка. Такая ты отзывчивая.
– Стараюсь.
Встреча с хозяевами магазина сэндвичей прошла примерно так же, как и с мануальным терапевтом накануне. И дело было не в отсутствии интереса с их стороны. Хозяева, супружеская пара выходцев из Греции, понимали, что реклама поможет их бизнесу, но, к сожалению, зарабатывали ровно столько, чтобы покрывать текущие затраты. Они просили меня прийти еще раз через несколько месяцев, а когда я уже собирался уходить, предложили мне сэндвич.

загрузка...

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22